Епитимья (греч. наказание по законам). На языке церковных канонов  Е.
означает   добровольное   исполнение   исповедавшимся,   по   назначению
духовника,  тех  или  иных  дел  благочестия  (продолжительная  молитва,
милостыня, усиленный пост, паломничество и т.п.). Е. не  имеет  значения
наказания, меры карательной, лишения прав  члена  церкви;  она  является
лишь  "врачевством  духовным".  Учение   православной   церкви   об   Е.
существенно отличается от  учения  о  том  же  церкви  католической,  по
которому Е. есть не нравственно-исправительная мера, а именно  наказание
или возмездие за  грех.  От  Е.,  налагаемой  духовником  при  исповеди,
отличается Е., назначаемая по суду гражданскому,  на  основании  законов
уголовных, за вероотступничество, ложную присягу,  прелюбодеяние  и  др.
Эта  Е.  имеет  вполне  значение  наказания.  Способы  ее  исполнения  и
наблюдение  за  исполнением   определяются   епархиальным   начальством,
которому суд сообщает о роде и качестве преступлений присужденного к Е.
   Н. Б.