Ель  (Picea  Link.)  -  род  хвойных  растений  из  семейства  елевых
(Abietaceae);  это  вечно  зеленые,   высокие,   красивые   деревья,   с
кольчато-расположенными ветвями,  с  пирамидальным  шатром.  Многолетние
игольчатые четырехгранные или почти  плоские  более  или  менее  жесткие
листья  (хвои),  покрывая  ветви,  торчать  со  всех  сторон  их  густою
спиралью; только у немногих видов они мягче, более плоски  и  торчат  по
двум сторонам ветви, как у пихты (Abies).  Ветви  ели,  утратившие  свои
хвои, бугорчаты, так как хвоя, опадая,  оставляет  по  себе  ромбический
след  на  выдающейся  листовой  подушечке.  Цветы  однополые;   растения
однодомные; мужские цветы появляются по бокам прошлогодних  ветвей;  они
удлиненные, сережчатые, со множеством тычинок о двух вытянутых  в  длину
пыльниках,  лопающихся  продольною  трещиною;  женские  цветы   образуют
маленькие шишки и появляются также на прошлогодних ветвях, но только  на
верхушке их; по оплодотворении, которое совершается помощью ветра, такие
женские цветы превращаются в  висячие,  всем  известные  шишки;  кроющие
листья у них короче семенных чешуй; плодовые  чешуи  не  сдваиваются  по
созревании семян со стержня шишки, так что шишка Е. не рассыпается и, по
высеивании зрелых семян, сваливается с дерева целиком, и в еловых  лесах
можно находить много таких шишек. Семена у Е. крылатые, зародыш с 4
   - 9 семядолями. Е. довольно  распространенное  дерево,  растущее  вне
тропических областей северного полушария. Различные  авторы  насчитывают
разное число видов Е.: одни до 11, другие до 18  видов.  Этот  небольшой
род делится на два подрода. 1) Eupicea  Willk.,  куда  принадлежат  наша
обыкновенная Е., белая североамериканская Е., Энгельманова Е. и  др.,  и
2) Omorika Willk., куда относится сербская Е.  (Picea  omorica  Pancic),
аянская или японская Е. (Picea ajanensis Fisch.) и  др.;  первый  подрод
характеризуется четырехгранными хвоями и тем еще, что устьица  находятся
на  всех  гранях  хвои,  у  второго  же  подрода  хвои  более   плоские,
двусторонние и более мягкие, а устьица находятся только на одной стороне
хвои. В Европе дико растут два вида; из них  наибольшее  распространение
имеет обыкновенная. Е. (Picea excelsa Lam.  или  P.  vulgaris  Link);  а
другой вид "оморика" (P. omorica Pancic)  растет  только  на  Балканском
полуострове, подымаясь в горах до  630  -  1300  м.  над  уровнем  моря.
Оморика - довольно высокое,  многолетнее  дерево,  с  узко-пирамидальным
шатром; кора кофейно-бурого цвета, шероховатая; ветви  волосистые,  хвои
плоские, с белыми полосками, как у пихты; шишки до 4 - 6 см.  длиною,  с
широкими,  сильно  выпуклыми,   по   краю   волнистозубчатыми   чешуями;
черновато-бурые семена с  длинным  крылом.  Обыкновенная  Е.  -  дерево,
достигающее до 30 - 60 м. высоты и до 2 м.  в  диаметре;  ствол  у  него
прямой, мощный, внизу утолщенный, а кверху  постепенно  суживающийся;  у
молодых деревьев поверхность ствола гладкая, светло-бурая,  у  старых  -
шероховатая, так как ржаво-  или  серо-бурая  кора  слущивается  тонкими
пластинками. Ветви располагаются более или менее  правильными  кольцами;
нижние ветви более  длинные,  наклоненные,  доходящие  до  самой  земли;
верхние - более короткие, горизонтальные или приподнимающиеся,  и  самые
верхние из них еле развитые, так что общий облик  дерева  пирамидальный.
Хвоя располагаются по спирали и торчат  во  все  стороны;  они  довольно
крепкие,   жесткие    четырехгранные,    только    слегка    сплющенный,
остроконечные. Цветет Е. весною. Мужские цветы появляются в числе 2 -  6
по  бокам  ветвей  предыдущего  года;  до  растрескивания  тычинок   они
розоватого цвета, несколько напоминают ягоду земляники. Карминно-красные
женские цветы появляются  на  верхушке  прошлогодних  ветвей;  созревшие
женские шишки вальковатые, удлиненные (до  16  см.  длины  и  до  4  см.
ширины), висячие, густо покрытые округло  ромбическими  чешуями;  семена
вызревают в год цветения, высеиваются осенью  или  следующею  весною,  и
опустевшие шишки мало-помалу целиком сваливаются с  дерева.  Темно-бурые
семена крылатые; зародыш с 4 - 8 семядолями. Обыкновенная Е. дико растет
в Европе и в Азии; область распространения ее громадна:  она  растет  на
севере Германии, Дании, Швеции, на горах средней Европы, доходя на В  (в
Сибири) до 63° с. ш.; затем идет  по  Альпийским  горам,  заходит  через
Францию в Пиренейские горы, до 42° 31 с. ш. На севере,  в  Норвегии  она
доходит до 69° с. ш., в Финляндии  переходит  68°  с.  ш.  В  горах  ель
поднимается довольно высоко, напр. в Норвегии она растет еще  на  высоте
227 метров, в Гарце - 1000 м., в Альпах - 1800 м., в Пиренейских горах -
1624 м. В Европейской России Е. имеет громадную область распространения:
на С о-ва заходит в  тундры,  на  Ю  она  доходит  до  северной  границы
чернозема, на В она переходит Урал  и  в  Сибири  имеет  также  обширную
область распространения: она  доходит  там  до  Амура  и  Алтая.  Прежде
сибирская Е. принималась за отдельный вид Picea obovata  Ledeb.,  теперь
же можно считать доказанным, что эта Е.,  отличающаяся  главным  образом
более крупными (до 20 см. длиною)  шишками  и  более  круглыми  чешуями,
представляет только разновидность  обыкновенной  Е.;  эта  разновидность
встречается и на востоке Европейской России. На Кавказе растет так  наз.
кавказская Е. (Picea  orientalis  L.)  -  дерево  До  30  метр.  выс.  с
неправильно кольчатыми оттопыренными ветвями, покрытыми  мелким  пушком;
более мелкие, чем у обыкновенной Е., хвои густо покрывают  ветви;  шишки
вальковатые, мелкие (до 8  см.  длиною);  чешуи  у  них  почти  круглые;
древесина этой Е. богата смолою. В Америке также  нет  обыкновенной  Е.;
там растут другие виды; из них некоторые разводятся теперь в  Европе,  в
садах в парках, как декоративные  растения;  таковы,  напр.,  следующие:
Picea alba Link.) белая североамериканская  Е.,  ввезенная  в  Европу  в
1700; это - дерево до 26 метр. высоты и до полутора в диаметре;  хвои  у
этой Е. сизо-зеленые, так как покрыты со всех сторон белыми полосками  с
устьицами;  шишки  сравнительно   мелкие;   Picea   Engelmani   Engelm.,
Энгельманова Е., ввезенная в Европу в 1863 г.; это  -  дерево  в  40  м.
высотою; хвои довольно длинные, сизо-зеленые; шишки округлые, до 6  стм.
длиною. В Японии и Китае растут другие виды Е. (Picea ajanensis Fisch. и
др.).  Все  виды  Е.  размножаются  преимущественно  семенами  и  только
некоторые из них черенками.
   С. Ростовцев.