Елена (Elenh) - дочь Зевса и Леды, жены древнейшего  лаконского  царя
Тиндарея,  сестра  Клитемнестры,  знаменитая  в  греческом  эпосе  своею
красотою. Е., первоначально  несомненно  богиня  (самое  имя  от  sel  -
светлая),  в  гомеровских  поэмах  является  смертной  женщиной,   женою
Менелая, царя Спарты; из-за похищения ее Парисом  возгорается  Троянская
война. Во время войны Е. живет в Трое, как жена  Париса,  раскаиваясь  в
своем проступке, презирая Париса  и  желая  всей  душою  возвратиться  к
первому супругу и покинутой дочери Гермионе. Приам и знатные  старейшины
троянские  отдают  должное  ее  красоте.  После  взятия  Трои  Е.  снова
достается Менелаю, с которым и возвращается в Спарту. В послегомеровских
версиях  сказание  об  Е.  усложнилось  и  дополнилось  многими   новыми
подробностями, вероятно, отчасти заимствованными  из  различных  местных
легенд. Так, говорили,  что  Е.,  еще  будучи  девушкою,  была  похищена
Тезеем, но возвращена братьями. Из двух намеков Одиссеи (IV, 276;  VIII,
517) развилось сказание, что по смерти Париса она стала женою брата  его
Деифоба, которого и выдала, по взятии Трои, Менелаю. Из  других  намеков
Илиады и Одиссеи о пребывании Менелая с Е. в Египте разрослись  сказания
о том, что Е. вовсе не была в Трое,  а  оставалась  у  царя  египетского
Протея, которым и была возвращена Менелаю. Чтобы примирить эту версию  с
Гомером сочинили, что в Трое находился призрак Е.  Существовал  рассказ,
что побочные сыновья Менелая, по смерти его, изгнали Е. из  Спарты;  она
бежала в Родос, где и умерла, повесившись на дереве. По смерти  Е.  душа
ее была перенесена  на  о-в  Левку,  где  она  сочеталась  с  Ахиллесом.
Сказания  о  Е.  часто  воспроизводились   древними   художниками,   как
греческими, так и этрусскими. В Спарте  и  др.  мест.  Е.  почитали  как
богиню.