Единорог,  также  инрог  (у  Плиния  mоnokeros,  в  библии  рээм)   -
баснословное  животное,  о  котором  древние  писатели,  классические  и
еврейские, говорят  как  о  звере,  действительно  существующем.  Плиний
описывает Е. как животное,  имеющее  голову  оленя,  ноги  слона,  хвост
кабана, общую форму лошади и прямой черный рог посреди  лба  в  2  локтя
длины;  его  родина  -  страна  индусов-ареев  и   центральная   Африка.
Немаловажную роль играл Е. и в средневековых легендах и сказках; на  нем
ездили волшебники и волшебницы; он убивал всякого человека, который  ему
попадался навстречу; только чистая дева могла его укротить  и  тогда  он
делался ручным. В русск. азбуковниках XVI - XVII в. Е. изображается так:
"зверь подобен есть коню, страшен и непобедим,  промеж  ушию  имать  рог
велик, тело его медяно, в розе имать всю силу. И внегда гоним, возбегнет
на высоту и ввержет себя долу, без накости пребывает. Подружия  себе  не
имать, живет 532 лета. И егда скидает свой рог вскрай  моря  и  от  него
возрастает червь; а от того бывает зверь единорог. А  старый  зверь  без
рога бывает не силен, сиротеет и умирает". Рог Е.  (под  видом  которого
большею частью сбывался клык нарвала, вывозимый норвежцами  и  датчанами
из полярных стран) употреблялся на разные изделия, напр., на скипетры  в
посохи, и ценился весьма дорого, особенно потому, что считался  чудесным
целительным  средством  в  разных  болезнях  -  от  лихорадки,   огневой
(горячка), от морового поветрия, черной  немочи,  от  укушения  змеи,  а
также средством, предохраняющим от  порчи.  Бер  писал,  что  московский
царский  скипетр,  взятый  поляками  "из  цельной  кости  Е.,  осыпанный
яхонтами, затмевал все драгоценное в мире". Маскевич в 1614 г.  сообщал,
что полякам за службу выдали  в  Москве  две  или  три  кости  Е.;  Адам
Жолкевский удивился, увидав, какие громадные Е. находились в  Москве,  и
заметил, что цельного рога в иных государствах он никогда не видывал,  а
такой, как початый моск. рог, ценили купцы в  200000  золотых  угорских.
Другие сведения об этих моск. драгоценностях см. в "Чтениях общ. ист.  и
древн." 1847 г. № 3 (сообщения  Маржерета,  смесь),  в  "Собр.  грам.  в
догов." т. Ill; стр. 63 - 65, 98, и в "Дополн. к Актам Историч."  т.  IV
стр. 81 и т. VI стр. 323. Для употребления в лекарство рог Е.  терли.  -
Изображения Е., попадающиеся на древнеегипет.  памятниках  и  на  свалах
южн. Африки, суть нечто иное, как изображения антилоп с  прямыми  рогами
(напр., Antilopa leuc. oryx, или Beiza), которые, нарисованные в профиль
и  без  всякого  представления  о  перспективе,  должны  были   казаться
однорогими. - Как геральдическая фигура, Е. вошел в герб Англии и в герб
русск. велик, князей - внуков императора.