Евфрат (греч. и лат. Euphrates, еврейск. Прат, армянск. Ефрат,  также
Арадсани, арабск. Фрат или Фурат, древне-персидск. Ифрату, т. е.  весьма
широкий) -  величайшая  река  ближней  Азии  и  в  соединении  с  Тигром
составляющая ее главнейшую речную систему. Внутри Армянского плоскогорья
Е.  состоит  из  двух  рек,  почти  одинаково  полноводных:  кратчайшая,
западная течет с С; на З ей  также  присвоено  название  Е.;  она  целые
столетия составляла вост. границу  Римской  империи,  а  более  длинная,
восточная, идущая  из  глубины  Армении,  тюркская  Мурад-Су  (MuradSu).
Источник первой лежит в 37 км. к СВ  от  Эрзерума,  второй  -  к  ЮЗ  от
Диадина, к С от озера Вана, на Ала-Даге, на 2750 и. высоты.  Река  течет
сначала на запад, протекает долину Эрзингиан,  затем  вступает  в  узкий
проход, ведущий к Кемаху. Здесь,  благодаря  впадающему  в  него  справа
притоку, он делается  судоходным;  далее,  после  того  как  река  круто
поворачивает  на  ССВ,  идет  глубокая  Эчинская  долина,  с  утесистыми
стенами, настолько узкая, что через нее устроили мост; на расстоянии 444
км. ниже поток сливается с Мурад-Су. После соединения  двух  рек,  поток
принимает южное направление. Река, в 108 м. шириною, вскоре  сворачивает
в сторону Антитавра  и,  сильно  извиваясь,  пробивается  через  боковые
отроги гор. Затем на СЗ протекает через узкую долину между Антитавром  и
Тавром до принятия с правой стороны Тохма-су у  Малатии.  Тогда  течение
принимает юго-зап. направление и пересекает Тавр; посреди диких  скал  в
650-1000 м. вышины он образует расщелину, в которой на протяжении 60 км.
образует целый ряд стремнин и водопадов; наконец, у Телека суживается на
20 м. Недалеко к С  от  Телека  лежат  источники  Тигра.  От  Телека  Е.
поворачивает к Ю, позже к ЮЮЗ и ЗЮЗ, между местечком Гергер и  Самосатом
образует последний водопад. Самосат лежит на правом берегу  реки.  Длина
реки от Кибан-Мааден до этого места  равняется  185  км.,  а  отсюда  на
протяжении 190 км. она  делается  сплавною.  С  вступлением  в  обширную
Сирийскую равнину начинается  вторая  часть  реки:  идущая  до  Хита.  У
Рум-Кале река поворачивает к Ю; здесь и у наиболее посещаемой  переправы
в Сирию, против Бередшика, Е. приближается к Средиземному  морю  на  215
км. Бередшик лежит на высоте 400 м., так что Е. на протяжении первых 977
км. понижается с каждым км. на 2,4 м., а на  протяжении  следующих  1800
км. с каждым км. на 0,22 м. Искусственно  орошаемые  берега  состоят  из
гипса, песчаника и  конгломератов;  дальше  лежит  сухая  степь,  ранней
весной покрывающаяся роскошной травой,  по  которой  местами  разбросаны
черные палатки бедуинов; влево, в Шамииехе (Schamieyh) - пустыня (степь)
Анесси; река извивается, направляясь к З. до Ракки (древн. Nikephorium),
по прекрасной, обильной  растительностью  стране.  Ниже  Ракки  с  левой
стороны впадает Джулеб, выше Хелеби-Джелеби (Заба и  Зала  арабов)  река
принимает юго-зап. направление,  и  невысокие,  пустынные  горы  Обушера
стесняют ее течение. Близ  Деира  впервые  появляются  группы  финиковых
пальм, лимонных и померанцевых деревьев; река здесь разделяется и  течет
вокруг низменных островов; ложе реки каменисто  и  летом  имеет  в  этом
месте только 1,45  м.  глубины.  На  45  км.  ниже  Деира,  у  Абу-Серая
(Circesium) впадает Хабур; 110 км. далее, у Верди  течение  поворачивает
на В. и достигает 360 м. ширины и 5,5  м.  глубины.  Близ  Рава  течение
преграждается рифом, который и составляет главное препятствие в русле Е.
до Басры.
   На правом берегу реки, на расстоянии 1200  км.  от  вступления  ее  в
равнину и на 980 км. от устья лежит Хит.  Е.  изливает  здесь  в  каждую
секунду 2065 куб. м. воды. Высоты переходят в холмы; только немного выше
Хилеса Хазва представляет каменистую гряду; дальше же до самого моря  не
встречается ни одного камня. У Хита река становится глубже  и  бурнее  и
напоминает Дунай в Болгарии. Около конца марта, в дождливое время,  река
начинает разливаться и между 21 и  28  мая  самая  высокая  вода.  Здесь
плавают преимущественно на плотах, поставленных на надутые бараньи кожи,
так назыв. keleks. Ниже всего уровень воды в Е. бывает в  ноябре;  тогда
между Дигет-ус-Ланк  и  Бушлаубфортом  (почти  полпути  от  Бридшика  до
Басры), на протяжении 740 км., благодаря скалам и мелям,  представляется
39  опасных  мест  для  кораблей.  Ниже  Хета  по  обеим  сторонам  реки
появляются  многочисленные  каналы,  служащие  для  орошения  полей.  Во
времена  арабов  каналы  Нар-иза,  Нар-Сарзар,   НарМалка   и   Нар-Кута
преобразили всю страну, пересеченную сетью  каналов,  в  один  роскошный
сад. Но из всей сети каналов даже одна сотая часть в настоящее время  не
действует. Система каналов  начинается  выше  Фелуджа  (по  Раулинсону),
древнего Перизабора, Аубара - арабов. Если в этом месте Е.  прорвется  и
наполнит так назыв. Саклавиаканал (идущий от Нар-Иза), то вся  местность
к З от Багдада будет затоплена.
   Нижнее течение реки от Диваниша до Корна представляет из  себя  целый
ряд плесов, поросших камышом, Paludes Chaldaici,  теперешние  Ламлумские
болота. Ширина реки у Диваниша = 150 м., у Ламлума =  110  м.,  и  почти
везде 3,6 м. глубины; быстрота = 4,5 км. в час во время половодья. После
соединения с рукавом Ламлум, ширина реки снова  равняется  180  м.;  она
обходит 9 о-вов; берега ее высоки. Ламлумские болота представляют до сих
пор главное препятствие для судоходства: их воздух носит в себе  заразу;
жители дики и негостеприимны; но на  холмах  этих  болот  лежат  остатки
многих древних городов, очевидно, ранних рассадников цивилизации: Эрех -
теперешний Варка; халдейский Ур - теперешний  Мугхаир;  оба  близ  реки;
вероятно, в свое время были большими городами. У Корна (31°  с.  ш.)  Е.
кончается, соединяясь с Тигром  и  образуя  Шатель-Араб.  В  Е.  водится
превосходная рыба. Вдоль берегов много лесу,  каменного  угля,  смолы  и
нефти. Общая длина реки = 2775  км.  Попытки,  сделанные  англичанами  в
1835-37  гг.   под   руководством   полковника   Чесни   (Chesuey)   для
организования  пароходства  на  Е.,  по-видимому  доказали,   что   план
воспользоваться этой  рекой,  как  водной  дорогой  между  Ост-Индией  и
Средиземным  морем,  при  настоящем  положении  дел  неосуществим.   См.
Chesney, "The expedition for the survey of  the  Euphrates  and  Tigris"
(Л., 1850).