Евнух (греч.) кастрат, в частности оскопленный слуга, предназначенный
к службе в гаремах Востока. Обычай поручать  надзор  за  женами  евнухам
возник в Малой Азии, где, впрочем,  первоначальной  причиною  оскопления
был,    вероятно,    религиозный    фанатизм,    в     особенности     в
сирийско-малоазийских  культах  Аттиса  и   Кибелы.   По   свидетельству
Геродота, на Востоке было в обычае кастрировать пленных. Е.  упоминаются
и в древней Греции и Риме, но оскопление их совершалось на  Востоке.  По
преданию,  Периандр,  тиран  коринфский,   отправил   к   Алиату,   царю
лидийскому, 300 керкирских  мальчиков  для  оскопления.  Поставленные  в
возможность действовать на восточн.  властителей  и  непосредственно,  и
через любимых жен и наложниц, Е. часто приобретали  сильное  влияние  на
ход государственных дел.  История  всего  Востока  полна  рассказами  об
интригах Е., о их могуществе при дворе. Византия, придворный быт которой
сложился  под  влиянием  Востока,  унаследовала  с  ним  вместе   и   Е.
Магометанство,   дозволившее   многоженство   и   вызвавшее    усиленное
распространение гаремов, увеличило потребность в Е. В султанском  гареме
главный  Е.  -  кизлярагаси  (начальник  девушек)  -  имеет  под   своим
начальством других Е. В интригах сераля они играют видную роль; в Персии
Е.  иногда  поручаются  важные  государственные   должности.   Жадность,
скупость, жестокость - отличительные их черты. Е. бывают черные и белые;
лишь  первые  совершенно  лишены  половых   органов.   Турция   получает
обыкновенно Е. из Египта; половина Е. умирает при  варварской  операции,
совершаемой самыми грубыми орудиями. Из Е. известны  в  истории  философ
Фафорин,  Аристоник,  полководец  Птолемеев,   знаменитый   Нарзес   при
Юстиниане, визирь Ала  при  Сулеймане  II.  Моисеев  закон  положительно
запрещал кастрацию и  закрывал  для  оскопленных  вход  в  Скинию;  даже
оскопленные животные не  могли  быть  приносимы  в  жертву.  Церковь  не
допускает оскопленных к епископскому сану.