Дынное дерево (Carica Papaya  L.)  -  дерево  из  рода  Carica,  куда
относятся до 20 видов тропической  Америки.  Оно  имеет  колоннообразный
ствол, вышиною в 2 или 3 саж., который вовсе не ветвится и несёт  только
на верхушке большой пучок крупных 5 или 7-милопастных лапчатых листьев с
очень длинными черешками. Во всех частях растения находится млечный сок.
Цветы одно-половые и собраны длинными  кистями,  выступающими  из  углов
листьев. Плоды подобны плодам дыни, бывают иногда длиною в 1 фут и в 1/2
фута  толщиною.  Растение  это  замечательно   тем,   что   представляет
единственное дерево, разводившееся туземцами с древнейших времен. Теперь
его разводят во всех тропических странах.  Плоды  употребляются  в  пищу
сырыми и в разных приготовлениях; млечный сок в короткое время  смягчает
самое жесткое мясо:  для  этого  довольно  прибавить  к  воде  несколько
капель. Можно смягчать мясо даже завертывая его в  листья  Д.  д.  Ствол
хотя и идет на поделки, но древесина его крайне мягка, так как он растет
очень быстро. В особых приспособленных  к  тому  полостях  ствола  живут
муравьи, не только не вредящие растению, но охраняющие его от  нападения
врагов, против которых они выползают массами при малейшем прикосновении.
   А. Б.