Драгуны - название, присвоенное коннице, способной  действовать  и  в
пешем строю. В прежние времена под этим же названием понималась  пехота,
посаженная на лошадей. Слово Д. впервые является в  истории  в  XVI  в.:
маршал Бриссак, во время оккупации Пьемонта (1500-60), посадил на  коней
отборных, смелых пехотинцев, дал этому отряду название Д.  и  употреблял
его для быстрых  набегов.  Сражались,  однако,  эти  Д.  пешком.  Первый
полководец,  давший  Д.  их  современное  значение,  был  Густав-Адольф.
Драгунские полки, правильно  организованные,  прежде  всего  явились  во
Франции, при Людовике XIV (1668). В настоящее время в Германии, Австрии,
Франции и Англии около 1/3 всей конницы состоит из Д., в  Италии  же  их
вовсе нет. В  нашей  армии  слово  Д.  впервые  появляется  при  Михаиле
Федоровиче, когда, в 1631 г., из навербованных  иностранцев  сформирован
был 1-й драгунский полк, в 1632  г.  находившийся  в  войске  Шеина  под
Смоленском.  Затем  Д.  стали  пополняться  русскими  охочими  людьми  и
новокрещенными из татар. К концу  царствования  Алексея  Михайловича  Д.
было уже более 11 тыс. Тогдашние Д. были вооружены  мушкетами,  шпагами,
бердышами и короткими пиками. При Петре Великом число драгунских  полков
дошло до 33. При нем же учреждены  в  столицах  и  в  некоторых  больших
городах команды полицейских Д., просуществовавшие до 1811 г. В  1825  г.
было  только  18  драгунских  полков.  Император  Николай  в  1833.   г.
сформировал 2-й резервный кавалерийский корпус, полки которого  состояли
из 8 драгунских и 2 пикинерных эскадронов. В 1856  г.  этот  корпус  был
расформирован и драгунские полки распределены по кавалерийским дивизиям.
В 1882 г. все армейские  уланские  и  гусарские  полки  переименованы  в
драгунские, которых теперь в нашей армии 50, считая в  этом  числе  и  2
гвардейских.  Дракон,  как  мифическое   существо,   божественного   или
титанического характера,  был  создан  фантазией  народов,  обитавших  в
тропических и субтропических странах, откуда это представление, различно
видоизменяясь, перешло и к  народам  умеренного  пояса  Европы  и  Азии.
Реальной основой для создания типа Д. послужили,  повидимому,  некоторые
формы гадов, как, напр., крокодил, гавиал, Histiurus amboinensis и Agama
versicolor (с гребнями вдоль спины), может быть и Draco volans,  отчасти
также тигр и др. классические представления  о  Д.  были  занесены,  как
думают, из Египта и  создались  из  смешения  представлений  о  нильском
крокодиле  и  о  большом  змее.  Наибольшую  область  верований   в   Д.
представляет юго-восточная  и  восточная  Азия  -  Малайский  архипелаг,
Китай, Япония, где основой этого образа послужил, как можно думать, один
из видов крокодила, по  Шлегелю  -  теперь  уже  вымерший.  Это  -  гад,
покрытый чешуей, с острыми зубами и когтями и с одним или двумя  рогами.
Д. Вост. Азии есть благодетельное божественное существо:  он  производит
дождь, вызывает  плодородие  почвы  и  в  дальнейшем  развитии  является
символом власти. Д. пользуется большим почитанием у даяков о-ва  Борнео,
в Китае и Японии; у китайцев он без крыльев, у японцев - с крыльями.  Д.
европейских натуралистов XVI - XVII вв. возник под  влиянием  нахождения
крупных ископаемых костей в пещерах и  т.  д.,  а  отчасти  и  сказаний,
занесенных с Востока. В христианскую эпоху типом Д.  часто  пользовались
для придания реальной формы образу злого духа.
   Д. А. Дракон (Draco) -  род  ящериц  из  семейства  агамовых,  группы
толстоязычных.  Отличается  широкой  складкой  кожи   по   бокам   тела,
подпираемой  удлиненными  задними  ребрами  и  служащей  парашютом   при
прыгании; на морде длинный заостренный мешок; хвост очень  длинен;  ноги
пятипалые;  кожа  покрыта  мелкими  чешуйками,  18  видов,  водящихся  в
индийской области (кроме  Цейлона).  У  D.  volans  s.  viridis  боковая
складка соединена с верхней частью бедер и подпирается 6 первыми ложными
ребрами; на затылке зубчатый продольный гребень, на заднем  краю  задних
ног зубчатая кожа; цвет зеленый с бурыми боковыми складками, на  которых
по 4 и более темных пятен и белые крапины. Вся длина 22  -  30  см.,  из
которых 12 - 15 см. приходятся на хвост. Живет на деревьях, ловко лазает
и с помощью боковых складок делает прыжки в наклонном направлении на 6 -
8 м.; насекомых ловит на листьях  или  на  лету.  Яйца  кладет  в  дупла
деревьев. Водится на Яве.