Донник (Melilotus L.) -  род  растений  из  сем.  бобовых  в  подсем.
мотыльковых. Сюда относятся около 20 видов однолетних и многолетних трав
с тройчатыми листьями (как у клевера) и мелкими цветками в коротких  или
длинных кистях; цветки обыкновенно  желтые,  реже  белые  и  у  немногих
голубые.  Боб  маленький,  нераскрывающийся,   с   1   -   3   семенами.
Распространены вообще в умеренном и подтропическом поясах Старого света,
причем один только вид широко распространился и по Новому свету.  Многие
виды обладают запахом кумарина  (как,  напр.,  у  Зубровки)  и  содержат
горько-соленые  вкусовые  вещества,  в  особенности  однолетний  вид  М.
coerulea Lam., Д. голубой, идущий на приготовление зеленого сыра;  часто
разводится в садах  ради  своего  аромата;  его  голубые  цветы  собраны
головками на длинных ножках. Все виды Д. принадлежат к лучшим медоносным
растениям, почему и употребительны в пчеловодстве, а также и как хорошие
кормовые травы. По северной и средней России  очень  часто  встречаются,
как сорные травы, два вида: Д. белый - М. alba L. - двухлетнее растение,
весьма удобно  разводимое  на  легких,  не  бедных  известью,  почвах  и
нечувствительное к засухе и морозу, но по  содержанию  в  нем  кумарина,
трудно переносимого  животными,  мало  пригодное  для  хозяйства.  Чтобы
помочь в этом отношении, следует пораньше скашивать - когда Д.  не  выше
фута; тогда укос в зеленом виде (1000 - 2135 пд.  с  десят.),  поступает
для корма лошадей, но в небольшом  количестве.  Соотношение  питательных
веществ: в зеленом корме - 1:2,7 а в сене - 1:4, 2. б) Аптечный,  желтый
(М. officinalis  Lam);  -  содержит  в  себе  много  кумарина  и  потому
непригоден как кормовое растение, но может быть разводим как  медоносное
и имеет лекарственное значение - служит  для  приготовления  мелилотного
пластыря. Кроме рода М., название Д. присваивается  в  разных  губерниях
Poccии еще следующим растениям,  отчасти  напоминающим  Д.  по  внешнему
облику. Epilobium angustHfolium L. (кипрей, иван-чай), Galium  verum  L.
(желтый  подмаренник),  Juniperus  sabina  L.  (казачий   можжевельник),
Pimpinella saxifraga  (бедренец,  камнеломка),  Spiraea  Ulmaria  и  Sp.
Aruncus (таволга), Thiaspi arvense (ярутка).