Дольмены - так называется один вид мегалитических (т. е. сложенных из
больших  камней  или  каменных  плит)  древних  памятников,  похожих  на
каменные столы (откуда и кельтское название их,  dolmen,  в  Бретани)  и
признававшихся ранее археологами за алтари или жертвенники  друидов,  но
бывших в действительности каменными гробницами доисторической  эпохи.  В
простейшей  своей  форме  Д.  устраивался  из  пяти  каменных   плит   и
представлял  род  каменного  закрытого   ящика;   на   четырех   плитах,
поставленных стоймя, лежала пятая. В  передней  поперечной  вертикальной
плите  обыкновенно  прорезывалось  круглое  отверстие.  Обыкновенно   Д.
устраивался  на  поверхности  земли  и   над   ним   насыпался   курган,
впоследствии часто опадавший и уничтожавшийся; но иногда Д.  воздвигался
на вершине кургана, или, наоборот, он углублялся в землю, устраивался  в
яме.  В  других  случаях  Д.  принимали  более  сложную  форму,   напр.,
соединялись с более узким коридором из стоящих плит, или устраивались  в
виде большой прямоугольной камеры, в одной из продольных сторон  которой
проделывался вход с коридором (так что все сооружено получало вид  буквы
т), или наконец Д. превращался в ряд  продольных,  следовавших  одна  за
другою камер, иногда все более и более расширявшихся и  углублявшихся  в
землю (allee couverte).  Материал,  из  которого  складывались  Д.,  был
различен, смотря по местности: в Дании и Бретани -  гранитные  глыбы,  в
центральной и южной Франции, в Голландии, Испании - известковые. Большею
частью Д. встречаются на пустынных и бесплодных местах, по берегам моря;
но  следует  принять  во  внимание,  что  многие  из   этих   памятников
разрушились от времени или - чаще - были расхищены людьми, употребившими
плиты для других построек. В Европе Д. распространены  лишь  на  западе,
именно в Дании (где встречаются большие гранитные камеры  в  виде  буквы
Т), СЗ Германии, Голландии, Бельгии,  Франции,  Испании,  Португалии;  в
Италии, за немногими исключениями в области Этрурии, их нет, в  Австрии,
средней Германии, Пруссии,  на  Балк.  полуострове  тоже;  но  они  были
найдены в небольшом числе в Крыму. За пределами Европы  они  известны  в
сев. Африке (Алжире, Тунисе) и Передней Азии (Сирии,  Палестины),  также
на Кавказе (особенно  в  Кубанской  обл.  )  и  в  Индии,  где  подобные
памятники воздвигаются еще местами (напр., в южн. Khassia) и в настоящее
время над умершими. Одно время была в ходу гипотеза, что  эти  памятники
были оставлены народом, распространявшимся из Азии, через  сев.  Африку,
на Пиринейский полуостров и далее во Францию, Германию и Данию; но  этой
гипотезе противоречит  то  обстоятельство,  что  северные  Д.  (датские,
бретанские) относятся, по всем признакам, к  более  древней  эпохе,  чем
южные. Некоторые из датских и бретанских Д. заключают в себе  погребения
каменного века (остатки многих умерших, погребенных в сидячем положении,
с каменными при них орудиями), тогда как, напр., в Д.  средней  и  южной
Франции, рядом с кремневыми наконечниками копий и стрел,  были  находимы
при костяках и бронзовые украшения, а в  Д.  Алжира  и  Кавказа  -  даже
железное  оружие.  Устройство  подобных  каменных  гробниц  могло   быть
подражанием обычаю  предков,  хоронивших  в  пещерах,  так  как  дольмен
представляет род искусственной пещеры или грота. Некоторые  Д.  служили,
очевидно, семейными или родовыми усыпальницами, другие  были  одиночными
гробницами.  В  средней  Франции  строители  Д.,  относящихся  к  началу
металлического  века,  принадлежал  по-видимому,  к  новым   пришельцам,
сравнительно с населением неолитической эпоха, хоронившим своих  умерших
в пещерах; на это указывает как  различие  в  обстановке  погребений  (в
погребальных  неолитических  гротах  были  найдены  костяки,  пораженные
кремневыми стрелами совершенно того же типа, как и находимые в  Д.,  что
свидетельствует, повидимому, о борьбе между строителями Д. и населением,
хоронившим в гротах), так, отчасти,  и  различие  в  форме  черепов  (по
преимуществу, долихоцефальных в гротах и мезо- или брахицефальных - в Д.
). Д., находящиеся в Абхазии, черкесы считают жилищами какого-то  народа
карликов, основываясь, по-видимому, на малой величине отверстия в них (с
челов. голову); казаки же называют их "богатырскими" могилами,  так  как
только богатыри могли стаскивать с гор, по  их  мнению,  такие  каменные
глыбы (известняка), весом в 100 и более пудов. В этих Д.  были  находимы
человеческие кости, от субъектов, погребенных,  по-видимому,  в  сидячем
положении  и  отличавшихся   высоким   ростом,   крепким   сложением   и
брахицефальной формой черепа. При костях были найдены  черепки  глиняной
посуды,  с  прямолинейным,  ногтевым  или  волнистым  узором,  кремневые
скребки, каменные бруски, бронзовые  кольца,  серьги,  стрелы,  булавки,
зеркальца, стеклянные бусы. Найденная в одном из  Д.  босфорская  монета
Рискупориса IV, 216 г. по Р. X., весьма важна в том отношения, что  дает
возможность определить хотя бы приблизительно  эпоху  кавказских  Д.  Д.
Крыма дали несколько железных вещей и,  кроме  того,  указали  на  следы
трупосожжения.
   Д. А.