Дождевые   черви   (Lumbricidae),   семейство   червей   из    отряда
малощетинковых (Oligochaeta), класса  кольчатых  червей  (Аnnelides).  К
этому семейству принадлежат довольно крупные черви (от  10  до  30  стм.
длины) с толстой кожею, красной кровью и лишенные глаз; в каждом  кольце
торчат с каждой стороны по две пары мелких крючковатых щетинок.  Роды  и
виды этого семейства различаются по  форме  головной  лопасти  (т.  наз.
верхней  губы),  по  положению  пояска  и  по  числу  колец;  в   России
встречаются  несколько  видов  дождевых  червей  из  родов:   Lumbricus,
Dendrobaena  и  Allolobophora.  Д.  черви  живут  в  земле,  в   которой
выкапывают длинные трубчатые ходы; ночью выходят на  поверхность  земли;
они втаскивают в свои ходы различные  органические  остатки  -  частички
листьев  и   других   растительных   частей.   Питаются   разлагающимися
органическими веществами. Испражнения Д. червей, содержащие в себе много
измельченных земляных частиц, откладываются ими  на  поверхности  земли.
Этим Д. черви способствуют увеличению пахотного  слоя  земли,  в  то  же
время  как  своими  норами  они   разрыхляют   почву,   а   втаскиванием
растительных остатков увеличивают ее содержание  органическими  частями.
Значение Д. червей в процессе образования  почвы  впервые  было  указано
Дарвином. Оплодотворение  происходит  ночью,  на  поверхности  земли,  и
совершается взаимно; обе особи плотно прилегают друг к другу обернувшись
противоположными концами, причем семя одной особи перетекает в  семенные
приемники другой; при  этом  обе  особи  связаны  между  собой  кольцом,
образуемым выделением особых желез так называемого пояска; по  окончании
акта кольцо сбрасывается. Д. черви употребляются как наживка при  ужении
рыбы. - К этому же семейству относится род Criodrilus, живущий в пресной
воде. Ср. Кулагин, "Материалы по естественной истории  дождевых  червей.
(Lumbricidae)", М. 1889.
   В. Ф.