Диорама - картина-декорация больших размеров, изображающая здания или
пейзаж, с переменным освещением. Для усиления иллюзии рама этой  картины
составляется предметами, среди  которых  находится  зритель,  напр.  для
этого служат столбы, перила и крыша настоящей беседки или павильона  так
расположенные, что зритель, даже переходя с места  на  место,  не  может
видеть  краев  картины.  Д.  занимает  одну  только  сторону,  или   все
пространство, окружающее павильон, представляя собой в последнем  случае
внутреннюю поверхность цилиндра, которого верх и низ скрыты от  зрителя.
Такая декорация с круговым горизонтом  часто  называется  панорамой,  но
существенная особенность Д. есть  переменное  освещение.  Д.  изобретена
французским  живописцем  Дагерром,  которого  имя   связано   с   другим
действительно   великим   изобретением   -   светописью   (в   частности
дагерротипией). Перемена освещения в Д. производится при помощи  цветных
стекол, находящихся в крыше здания,  в  котором  находится  картина;  но
кроме  того  картина  освещается  насквозь  с  задней  ее  стороны.  Для
достижения этой цели картина пишется достаточно прозрачными красками  на
тонкой материи и даже на двух ее сторонах, чрез что можно, при  сквозном
освещении, вводить и новые красочные тона и даже новые предметы  или  же
только усиливать одни из них и ослаблять другие. Д. была  в  первый  раз
устроена в Париже в 1822 г. и производила сильное впечатление. В Берлине
была позднее устроена Д. известным декоратором Грониусом, откуда в  1851
г. она была  переведена  в  Петербург;  у  нас  она  была  известна  под
названием панорамы Палермо. Посетители входили внутрь круглого здания  и
по лестнице поднимались  в  павильон,  из  которого  открывался  во  все
стороны вид на Палермо и его  окрестности.  Павильон  находился  как  бы
внутри  монастырского  здания,  которого  двор  был  выстлан   каменными
плитами; вблизи видна была колокольня (все - живопись), с  которой,  при
наступлении сумеречного освещения неслись звуки колокола, призывавшие  к
вечерней молитве,  что  способствовало  усиленно  иллюзии,  производимой
прекрасно написанной декорацией.
   Ф. П.