Диана - древнеиталийская богиня света и луны (первоначально - женская
половина бога света и солнца, Януса), почитаемая различными итальянскими
народами, Знаменитейшими святилищами ее были:  священная  роща  у  озера
Неми, где рядом с ней поклонялись демону  Вербию),  и  храм,  основанный
Сервием Туллием на Авентинском холме.  Как  и  другие  италийские  боги,
Диана отождествлялась с греческим божеством
   - Артемидой, культ которой, вместе с культом ее брата Аполлона,  рано
нашел доступ в Рим. Артемида, по обычному преданию дочь  Зевса  и  Леты,
была первоначально богиней света и луны, почему ей,  как  и  всем  богам
света, давали в атрибуты лук и стрелы, а как богине ночи  -  факел.  Как
олицетворение  бесплодной  луны,  Артемиду  считали   девственницей.   В
некоторых частях Греции - в Аркадии и Этолии  -  она  считалась  богиней
лесов,  рек  и  ручьев.  Спутница  нимф,  строго   наказывающая   всякое
оскорбление скромности, покровительница охотников, Д.  вместе  с  тем  и
покровительница дичи. В союзе с  Аполлоном  она  является  карательницей
гордости и самомнения людей, выходящих из границ,  указанных  божеством.
Как Аполлон, она убивает стрелами людей,  особливо  женщин  и  детей,  и
посылает болезни на  людей  и  животных.  Изображалась  Артемида  или  в
длинном женском одеянии, или с приподнятым, для удобства охоты  хитоном.
Обыкновенно у ее за плечами колчан, а в руках  лук  или  факел.  Нередко
около Д. стоит лань, как,  напр.,  на  известном  изображении  так  наз.
версальской Д. (вероятно, это - произведение греч. художника,  сделанное
в последние  годы  республики  в  Риме;  найдено  на  вилле  Адриана;  в
настоящее время в луврском  музее).  На  некоторых  изображениях  богиня
сидит на лани, на других она  вместе  с  Аполлоном  едет  на  колеснице,
запряженной ланями. Сначала от греческой Артемиды отличалась, а  позднее
слилась  с  нею  таврская  и  эфесская  Артемида  -  азиатская   богиня,
олицетворявшая убивающую и возрождающую  силу  природы.  Первая,  родина
которой была Каппадокия и Понт, представляла  враждебную  жизни  сторону
природы. Ей поклонялись в некоторых местах Аттики  (куда,  по  сказанию,
Ифигения привезла ее изображение из таврического Херсонеса), в Спарте, в
южной  Италии,  всюду  -  с   обрядами,   сохранившими   следы   древних
человеческих жертв. Эфесская  Артемида,  которой  служили  жрецы-евнухи,
имела основанный амазонками храм, одно из известнейших святилищ М. Азии;
ее  изображение  в  виде  мумии  указывало  на  глубокую   древность   и
представляло собою богиню плодородия, с многочисленными грудями.