Диабаз  -  древние   кристаллически-зернистые   изверженные   породы,
представляющие агрегат плагиоклаза (чаще всего Лабрадора) и авгита.  Под
этим названием соединяют  значительную  часть  так  наз.  зеленокаменных
пород (грюнштейнов) и  отчасти  траппов.  Кроме  указанных  существенных
составных частей, различные Д. содержат оливин, энстатит, кварц, биотит,
роговую обманку и почти  все:  магнетит,  ильменит,  апатит,  хлоритовые
новообразования (от которых и происходит зеленая окраска  многих  Д.  ),
серпентин, лимонит, кальцит и др. вторичные  продукты.  Д.  представляют
различные  видоизменения  от  крупнозернистых  до  совершенно   плотных,
афанитовых, причем часто наблюдаются переходы к  порфировым  структурам.
Строение Д. отличается от настоящего гранитовидного тем, что  плагиоклаз
является в виде идиоморфных призматических  кристаллов,  между  которыми
расстилаются крупные неправильные выделения авгита; это диабазовая,  или
авгитовая, или долеритовая  структура.  По  химическому  составу  это  -
основные  породы,  содержащие  SiО2  в  которых  варьирует  в  различных
разностях от 45 % до 50 % - 52 %. Если оставить в стороне кварцевые  Д.,
то все  остальные  делятся  на  две  группы:  1)  Д.  без  оливины,  или
собственно Д., и 2) оливиновые Д., в новейших породах, имеющих аналогами
долерит. В каждой из этих групп  различают  несколько  типов  по  мелким
структурным особенностям или второстепенным составным частям, как  напр.
лейкофир, салитовый Д., соссюритовый Д., энстатитовый, слюдяной  и  нек.
др. Различные процессы видоизменения и выветривания плагиоклаза и авгита
обусловливают разнообразный ход разрушения, выветривания и видоизменения
Д. Особенно интересны случаи видоизменения Д., которые  совершаются  под
влиянием динамометаморфизма: более или менее полное превращение авгита в
уралит ила вообще в волокнистую, а иногда и плотную роговую  обманку,  и
более или менее  резкая  катакластическая  структура  характеризуют  эти
измененные Д., носящие название  протеробаза,  эпидиорита  и  т.  п.  Д.
залегают пластами, пластовыми жилами, покровами; иногда с  ними  связаны
залежи медных и серебряных руд. По происхождению Д. по большей части  не
настоящие интрузивные породы, а образовались в виде эффузивных  масс  на
дне   моря.   Распространение   Д.   чрезвычайно   широкое:    Саксония,
Фихтельгебирге, Гарц, Нассау, Вогезы, Швеция,  Ирландия,  Сев.  Америка,
главнейшие из них. В России: Финляндия, Олонецкая губ., Урал,  Исачки  в
Полтавской губ., южная кристаллическая полоса, Урал, Алтай и т. д.