Джоуль (James Prescott Joule) - известный англ. физик (1818 - 89). До
15 лет Д. воспитывался в семье отца  своего,  богатого  пивовара;  затем
работал на заводе, изучая в то же время математику, химию и  физику  под
руководством Дальтона. Первые работы Д., относящиеся к 1838  -  40  гг.,
касаются  исследования  законов  электромагнетизма.   Изыскивая   лучшие
способы измерения электр. токов, Д.  в  1841  г.  открыл  названный  его
именем закон, дающий зависимость между  силою  тока  и  выделенным  этим
током в проводнике теплом. Изучая тепловые действия токов, Д. в 1843  г.
пришел к убеждению  в  существовании  предусмотренной  Майером  законной
зависимости между работой и количеством произведенного ею тепла и  нашел
численное отношение между этими  величинами  -  механический  эквивалент
тепла. Переселившись в 1843 г. в Манчестер, Д. неутомимо  исследует  тот
же вопрос  и  в  1847  г.  докладывает  о  нем  в  заседании  британской
ассоциации в Оксфорде. В 1854 г. Д. продает оставшийся ему от отца завод
и всецело посвящает себя науке. Неутомимо работая все в той же  области,
Д. до смерти обнародовал 97 ученых работ, из которых около 20 сделаны  в
сообществе с В. Томсоном и Л.  Плэфэром;  большинство  из  них  касается
приложения механ.  теории  тепла  к  теории  газов,  молекул,  физике  и
акустике и принадлежат к классическим работам по физике. Д.  был  членом
лонд.  корол.  общества  и  доктором  h.  с.  эдинбургского   (1871)   и
лейденского (1875) увив., обладал 2 медалями корол. общества; в 1878  г.
ему назначена была правительством пожизненная пенсия в 200 фн. Сочинении
Д. собраны в "Scientific papers by J. P. Joule" (2 т., Лонд., 1884 - 87)
и переведены в 1872 г. Шпреагелем на немецкий язык.
   Л. Г.