Дергач,  коростель-дергач  (Crex  pratensis)  -  птица  из  семейства
водяных пастушков  (Rallidae).  Род  Сrех  отличается:  слегка  согнутым
клювом, короче головы, с килеватой спинкою; крыльями, в  которых  2-е  и
3-е  маховое  перо  длиннее  всех;  очень  коротким  хвостом;   толстыми
плюснами, и короткими пальцами, из  которых  задний  равен  1/4  плюсны.
Немногочисленные  виды  распространены  по  умеренному  поясу  северного
полушария. Обыкновенный Д. (С. pratensis) сверху  черно-бурого  цвета  с
буро-желтыми каемками перьев;  крылья  рыже-бурые;  горло  и  часть  шеи
пепельно-серые; нижняя сторона беловатая; бока с бурыми полосками;  ноги
серые; самка бледнее. Длина 29 стм. Водится на лугах и полях  всей  сев.
Европы и значительной части средней  Азии;  перелетен  (в  Петербургской
губ. прилетает в начале мая,  улетает  в  августе);  питается  семенами,
насекомыми; поедает также  мелких  птиц;  замечательно  ловко  прячется;
быстро бегает и неохотно взлетает. Весною Д. издает характерный  громкий
трещащий крик; он - более ночная птица, чем дневная. Гнездится на  земле
(в Петербургской губ. в конце июня) и кладет до 9 - 11 яиц.
   Н. Кн.