Демонетизация - потеря монетою (в  настоящее  время  -  серебром)  ее
денежного качества. В роли денег, серебро и золото, под влиянием  разных
условий  экономической  жизни,  испытывали  ряд  колебаний  в  ценности,
особенно  серебро.  До  XVI  в.  отношение  между  золотом  и   серебром
составляло 1 :  10  -  12;  затем  это  отношение  стало  изменяться,  в
зависимости не только  от  открытия  богатейших  серебряных  рудников  в
Америке,  но  также  и  от  действия  других  причин  (напр.  в   период
Тридцатилетней  войны  население  обращало  имущества  в  такую   форму,
которая, при наименьшем объеме, обладает наибольшею ценностью, т.  е.  в
золото). В 1701 - 1710  г.  отношение  между  серебром  и  золотом  было
1:15,27. В XVIII в.  падение  ценности  серебра,  не  везде  одинаковое,
обратило на себя внимание выдающихся  ученых  и  госуд.  людей.  Большое
влияние на установление отношения между серебром и золотом как 1 :  15,5
оказала Франция, принявшая  законом  1803  г.  систему  биметаллизма  и,
благодаря  хозяйственному  могуществу,  имевшая  возможность  поддержать
определенное отношение. В противуположном направлении стала  действовать
Англия, введшая с 1816 г. золотую единицу, с сообщением серебру качества
разменной монеты. Этот факт не остался без влияния на  падение  ценности
серебра. С особенною силою  вопрос  об  урегулировании  отношения  между
серебром и золотом  возник  тогда,  когда  понизилась  ценность  золота,
вследствие открытия калифорнских, австралийских и др. зол.  рудников.  В
виду изобилия золота некоторые теоретики предлагали переход к серебряной
единице; но вскоре серебро стало опять падать  в  цене.  Причиною  этому
были два фактора: первый, действовавший  и  ранее  -  увеличение  добычи
серебра сравнительно с золотом, и второй - переход других  государств  к
золотой единице. По исчислению  Сетбера,  после  открытия  Америки  было
добыто (в кгр.):
   добыто  стоимостью  (милл.  фр.)  1493-1885  золота  11090511   38138
1493-1885  серебра  206804485  44630  1886-1892  золота   1120000   3775
1886-1892 серебра 24200000 3800

   Следовательно, золота добыто меньше, чем серебра, что и отразилось на
понижении ценности последнего.  Не  без  значительного  влияния  остался
переход к золотой единице Германии,  в  1870  г.  Он  усилил  запрос  на
золото, а предложение больших количеств серебра на продажу на лондонском
рынке, являющемся центром продажи серебра, повлекло за собою  дальнейшее
понижение ценности белого  металла.  За  Германией  последовали  Швеция,
Норвегия и Австро-Венгрия, в 1892 г. Так как  падение  ценности  серебра
имеет огромное значение не только для стран с двойной единицей, но и для
всего мирового хозяйства, то образовался так назыв. латинский союз, из 5
государств (Франция, Италия, Бельгия, Голландия  и  Швейцария),  имеющий
целью регулировать выпуски серебряной монеты в этих государствах.  Кроме
того государства, заинтересованные  в  устройстве  денежного  обращения,
созывали конференции для разработки мер к урегулированию отношений между
серебром и золотом. В последнюю половину XIX в.  отношения  были  такие:
1850 1:15.7 1880 1:18.05 1890 1:19.5

   В  последнее  время  ценность  серебра  понизилась  еще  более.   См.
капитальный труд Soetber'a, "Edelmetallprodaction  und  Werthverhaltniss
zwischen Gold und Silber" (1875).
   В. С.