Деметра (Dhmhthr) - дочь Кроноса и Реи, сестра Зевса,  занимала,  как
богиня земледелия, гражданского устройства и брака, видное место в греч.
мифологии. Миф о ней и о дочери ее Персефоне подробно изложен в одном из
так  назыв.  гомеровских  гимнов.  Аид,  с  согласия   Зевса,   похищает
Персефону; Д., после  тщетных  поисков,  узнает  об  этом  от  Аполлона.
Разгневанная, она покидает  Олимп;  земля  становится  неплодородной,  и
Зевс, чтобы успокоить Д., посылает Гермеса в преисподнюю за  Персефоной,
которая отныне могла лето проводить  у  матери,  зимой  же  должна  была
оставаться в подземном царстве у  Аида.  Тогда  Д.  делает  землю  снова
плодородной и возвращается на Олимп, предварительно  научив  елевзинских
правителей, Триптолема, Диокла, Евмолпа  и  Келея,  приношению  жертв  и
елевзинским таинствам. В особенности Триптолем, ее любимец, был назначен
ею для распространения земледелия  и  ее  культа.  Елевзин  был  главным
местом  культа  Д.  Миф  о  Д.   и   Персефоне,   представляющий   собою
произрастание и умирание полевых растений, посев и жатву, был  предметом
распространившихся затем во всей Греции елевзинских таинств. В культе Д.
было и другое символическое  значение:  женское  плодородие,  рожание  и
воспитание детей, и Д., как богиня  брака  и  семейной  жизни,  особенно
почиталась замужними женщинами, праздновавшими в  честь  ее  тесмофории.
Культ Д. очень древний; по Геродоту, он  был  еще  во  времена  пелазгов
распространен  в  Фессалии,  Беотии,  Аттике,  Мегаре,  Коринфе,  оттуда
перенесен в Сицилию, Мал. Азию и др. Перевес дорян, после переселения их
в Пелопоннес, был неблагоприятен для  мирного  культа  Д.;  его  оживило
усилившееся влияние ионийского племени. Д. стала предметом почитания  во
всей Греции, на о-вах, в Мал. Азии, в Италии (где она была  отожествлена
с Церерой). В  жертву  ей  приносились  быки,  коровы,  особенно  свиньи
(вследствие их плодородия), плоды,  пчелиные  соты;  ей  были  посвящены
колосья, мак, фруктовые деревья и т. п.  В  древнейшее  время  Д.  слыла
подземной  богиней  и  во  многих  местах   представлялась   в   брачном
сожительстве с Посейдоном, от  которого  она  родила  коня  Apиoнa.  Это
отношение ее к Посейдону выразилось в  древнейшем  искусстве;  так  Опат
изобразил ее для Фигалии с лошадиной головой, с дельфином  и  голубем  в
руках. Лишь позднее, особенно со времен Праксителя, искусство изображает
ее с мягкими  и  кроткими  чертами  лица,  иногда  с  печатью  грусти  о
пропавшей дочери. Она представлялась или стоя,  или  сидя  на  троне,  с
венком из колосьев на голове; в руках ее  факел  и  корзина  плодов  или
колосья и мак.  Любимым  сюжетом  для  скульпторов  было  снаряжение  Д.
Триптолема в путь, для распространения ее культа (колоссальный рельеф  в
афинском  музее).  Ср.  Preller,   "D.   u.   Persephone,   ein   Cyclus
mythologischer  Untersuchungen"  (1837);  Forster,  "Der  Raub  u.   die
Ruckkehr der Persephone" (1874).