Декорация - в широком значении слова, всякое художественное украшение
предмета  или  помещения.  Отсюда  глагол:  декорировать  -  производить
художественное украшение, и прилагательное декоративный, применяемое, на
языке архитектуры, в противоположность к  термину  "конструктивный",  ко
всему тому, что не составляет необходимого  элемента  в  сооружении,  не
обусловливается требованиями механики и практическими целями, но  служит
единственно к приданию постройке  изящнейшего  вида.  Д.  здания  должна
соответствовать его характеру и стилю, не нарушать его основных форм, а,
напротив того, выказывать их с возможно  большею  ясностью  и  красотою.
Различают два рода Д.: "активную, чисто-архитектоническую,  состоящую  в
изящном расчислении необходимых частей сооружения и к которой относятся,
напр.,  карнизы,  консоли,  тяги,  лопатки  и  т.   п.,   и   пассивную,
чисто-орнаментальную, прибегающую для оживления и уразноображения  стен,
потолков и пр. к пособию пластики и живописи. С  древних  времен  важное
значение получила декоративная  живопись,  составляющая  особую  отрасль
искусства,  в  истории  которого  ее  развитие  следовало  за  движением
станковой живописи, живописи картин.  К  ней  относят  иногда  такие  же
произведения, какие доставляет эта последняя, если только они  исполнены
на стенах и  плафонах  здания  преимущественно  с  орнаментальною  целью
(стенная и плафонная живопись, фрески); но, главным образом, элемент  ее
составляют орнаменты в строгом смысле слова, т. е.  красивые  комбинации
геометрических линий и фигур, а также  форм  растительного  и  животного
царства, офантазированных или неизмененных (напр. роспись стен  в  домах
Помпеи, мавританские  арабески  Альгамбры,  гротески  Рафаэлевых  лож  в
Ватикане и т. п.). Мотивы декорат. живописи изменялись в зависимости  от
исторического хода культуры и искусства у разных  народов,  от  вкуса  и
архитектурного стиля, господствовавших в данное время. У французов вошло
недавно  в  употребление   название:   декоративное   искусство   (l'art
decoratif), для разных отраслей ремесленных производств,  нуждающихся  в
помощи искусства, каковы изготовление изящной  мебели,  ковров,  кружев,
стеклянных и гончарных изделий, ювелирных вещей, бронзы, обоев и  других
предметов роскоши и комфорта, - словом, для всего  того,  что  у  немцев
принято называть Kleinkunste или Kunstgewerbe,  а  у  нас  -  прикладным
искусством или художественною промышленностью.
   Слово Д. всего чаще  употребляется  для  обозначения  принадлежностей
театра, имеющих своим назначением производить иллюзию места,  в  котором
происходит действие, разыгрываемое  на  сцене.  Поэтому  театральные  Д.
представляют, по большей части, либо пейзажи,  либо  перспективные  виды
улиц, площадей и внутренности зданий. Они пишутся клеевыми  красками  на
холсте, сшитом из полотнищ и  затем  загрунтованном  клеем  с  белилами.
Главные составные части каждой театральной Д. - завеса и кулисы.  Первая
вешается в глубине сцены, простираясь во всю ее ширину и изображает  все
то, что в воспроизводимом пейзаже или перспективе находится  на  дальнем
плане; кулисы же суть куски полотна более узкие, в сравнении с  завесой,
натянутые на деревянный переплет и вырезанные с одного  края  надлежащим
образом; они помещаются по бокам сцены, в два, три  и  несколько  рядов,
одна за другой и представляют более  близкие  предметы,  напр.  деревья,
скалы, дома, пилястры  и  другие  части  сцены.  Дополнением  Д.  служат
поддуги - куски полотна, протянутые вверху чрез всю сцену и изображающие
куски неба, верхние ветви деревьев, потолочные своды и т.  п.,  а  также
пратикабли - различные замаскированные расписанным  полотном  деревянные
подмостки и примостки, помещаемые  на  сцене  и  представляющие,  напр.,
камни, мосты, отроги скал, висячие галереи, лестницы и т.  д.  Художник,
занимающийся исполнением театральных декораций и называемый декоратором,
должен обладать, сверх подготовки,  необходимой  для  живописца  вообще,
некоторыми специальными познаниями: ему необходимо в совершенстве  знать
правила линейной и воздушной перспективы, усвоить  себе  весьма  широкий
прием письма, уметь приспособлять свой колорит  к  огненному  освещению,
при котором обыкновенно происходят сценические представления,  и  вообще
рассчитывать на то, чтобы в результате его труда  получалась  живописная
обстановка разыгрываемой пьесы, не только не вредящая ей своею  излишнею
простотою  или  вычурностью,  но   способствующая   силе   и   цельности
впечатления, производимого ею на зрителя. Сочинив эскизный  рисунок  Д.,
декоратор изготовляет для  нее  так  назыв.  макет,  т.  е.  миниатюрное
подобие   сцены,   с   картонными   завесой,    кулисами    и    прочими
принадлежностями, дабы по этой  модели  можно  было  заранее  судить  об
эффекте будущего произведения. Приступая после того к  исполнению  самой
декорации, он натягивает холст завесы в горизонтальном положении на полу
своей мастерской, переводит на него (углем, или особого рода  чернилами)
рисунок эскиза в увеличенном виде помощью разбития его  на  квадраты  и,
наконец, принимается за письмо красками. Точно также поступает он и  при
исполнении кулис и прочих частей Д. Палитру заменяет ему ящик с  банками
различных, разведенных на клею, красок;  для  письма  служат  более  или
менее крупные, сделанные из щетины кисти с длинными рукоятками. Во время
работы он то и дело прерывает ее, чтобы подняться на галерею, устроенную
в мастерской  на  некоторой  высоте  от  пола,  и  взглянуть  оттуда  на
написанное.  Трудится  он  обыкновенно  не  один,  а  вместе  со  своими
учениками и помощниками, которым поручает  подготовку  и  второстепенные
части работы. Сценические представления обставлялись Д-ми еще у  древних
греков (сценография). Как на одного из старейших декораторов,  известных
в истории, можно указать на Агафарха, жившего приблизительно в 460 - 420
гг. до Р. Хр. В новейшие времена декорационная живопись развилась прежде
всего в Италии, которая доставляла  лучших  мастеров  по  этой  части  и
другим  странам.  Из  итaлиaнcк.  декораторов,  в  XVIII  ст.,  особенно
прославился Дж. Сервандони, работавший для королевской оперы  в  Париже.
Потом первенство в рассматриваемой области перешло  к  французам.  Среди
них,  в  конце  прошедшего  столетия,  выказал  замечательное  дарование
театральный  живописец  Боке;  знаменитые  Ватто  и  Буше  не  гнушались
отрываться от исполнения своих картин для того, чтобы писать для  сцены.
Затем, между французскими декораторами более  близкого  к  нам  времени,
пользовались громкою известностью Деготти,  Сисери,  ученики  последнего
Сешан,  Деплешен,  Фешер  и  Камбон,  Шаперон,  Тьерри,  Рюбе,  и  Шере.
Выдающимися  декораторами  в  Германии   были   Шинкель,   К.   Гропиус,
онемечившиеся итальянцы Квальо (Доменико, его брат Симон и сын  Анджело)
и И.  Гофман.  В  России  потребностям  императ.  театров  удовлетворяли
вначале  приезжие  декораторы-италианцы  -  А.  Перезинноти,   Кваренги,
Канопи, Гонзага, а  потом,  в  царствование  имп.  Николая  I,  немецкие
художники А. Роллер, К. Вагнер и др.;  только  в  последние  десятилетия
декорационная  живопись  вступила  у  нас  на  путь   самостоятельности,
благодаря таким даровитым мастерам, как М. И. Бочаров и М. А. Шишков,  и
учреждению при нашей  акд.  худож.  особого  класса  для  изучения  этой
отрасли искусства.
   А. С-в.