Деванагари (санскр. Devanagari) - название  письма,  употребительного
для санскрита, языка религии и литературы древней  Индии  (deva  -  бог,
брахман, и nagari - городская,  т.  е.  азбука,  прилагалось  к  письму,
вероятно, потому, что оно возникло раньше всего в  городах).  Д.  азбука
восходит к более простой  по  начертанию  букв,  вероятно  семитического
происхождения. В основе своей это письмо  силлабическое,  т.  е.  каждое
отдельное начертание выражает не одиночный звук, а целый слог,  при  чем
существенною частью слога  считается  согласный  или  группа  согласных,
предшествующих гласному. Санскритская  азбука  очень  богата  буквами  и
знаками (до  48),  число  же  употребительных  лигатур,  т.  е.  связных
сочетаний двух или нескольких букв, составляющих один слог,  доходит  до
200. См. "Руководство к изучению санскрита",  В.  Ф.  Миллера  и  Ф.  И.
Кнауэра (СПб. 1891).
   Вс. М.