Дашкова  (княгиня  Екатерина  Романовна)   -   президент   Российской
академии. Родилась 17 марта 1743 г. в СПб. (дочь  гр.  Р.  Илларионовича
Воронцова). Воспитывалась в доме дяди, вице-канцлера Мих. Ил. Воронцова.
"Превосходное", по понятиям того времени, воспитание  ее  ограничивалось
обучением новым языкам, танцам и рисованию.  Только  благодаря  охоте  к
чтению, Д. сделалась одной из  образованнейших  женщин  своего  времени.
Любимые писатели ее были Бэль, Монтескье, Буало и  Вольтер.  Поездки  за
границу и знакомство с знаменитыми писателями  много  способствовали  ее
дальнейшему образованию и развитию. С ранних лет Д.  постоянно  занимали
вопросы политики. Еще в детстве она  рылась  в  дипломатических  бумагах
своего дяди и следила за ходом русской политики. Время интриг и  быстрых
государственных переворотов способствовало развитию в ней  честолюбия  и
желания играть историческую роль. До некоторой степени Д. это и удалось.
Знакомство с вел. кн. Екатериной Алексеевной (1758 г.) и  личное  к  ней
расположение сделало Д. преданнейшей ее сторонницей. Их связывали  также
и литературные интересы. Окончательное сближение с Екатериной  произошло
в  конце  1761  г.,  по  вступлении  на  престол  Петра   III.   Задумав
государственный переворот и, вместе с тем, желая до времени оставаться в
тени, Екатерина избрала главными союзниками  своими  Гр.  Гр.  Орлова  и
княгиню Д. Первый пропагандировал среди войск, вторая - среди сановников
и аристократии. Благодаря Д., были привлечены на сторону императрицы гр.
Н. И. Панин, гр. К. Г. Разумовский, И. И.  Бецкий,  Барятинский,  А.  И.
Глебов, Г. Н. Теплов и др.  Когда  переворот  совершился,  другие  лица,
против ожиданий Д., заняли первенствующее место  при  дворе  и  в  делах
государственных; вместе с тем охладели  и  отношения  императрицы  к  Д.
Некоторое время спустя после смерти своего мужа, бригадира кн. Мих.  Ив.
Дашкова (1764), Е. Р. провела  в  подмосковной  деревне,  а  в  1768  г.
предприняла поездку по России. В декабре 1769  года  ей  разрешено  было
заграничное путешествие. Д.,  в  течение  3-х  лет,  посетила  Германию,
Англию, Францию, Швейцарию,  часто  виделась  и  беседовала  с  Дидро  и
Вольтером.  1775  -  1782  гг.  она  снова  провела  за  границей,  ради
воспитания своего единственного сына, окончившего  курс  в  эдинбургском
унив. В Англии Д. познакомилась с Робертсоном и Адамом Смитом; она снова
посетила Париж, Швейцарию и  Германию,  а  также  Италию.  В  это  время
отношения ее к императрице  несколько  улучшились.  Д.  было  предложено
место директора спб. академии наук и художеств. По мысли Д. была открыта
российская академия (21 окт. 1783 г.), имевшая одною  из  главных  целей
усовершенствование русского яз.; в ней кн. Д. была  первым  президентом.
Новое неудовольствие императрицы Д. навлекла напечатанием в "Российском.
Театре" (издававшемся при Академии) трагедии  Княжнина  "Вадим"  (1795).
Трагедия эта была изъята из обращения. В том же 1795 г.  Д.  выехала  из
СПб. и жила в Москве и подмосковной своей деревне. В 1796 г., тотчас  по
восшествии на престол, имп. Павел устранил  Д.  от  всех  занимаемых  ею
должностей  и  приказал  жить  в  новгородском  ее  имении.  Только  при
содействии имп. Марии Федоровны Д. разрешено было поселиться в Калужской
губ., а потом и в Москве. В Москве  же,  не  принимая  более  участия  в
литературных и  политических  делах,  Д.  скончалась,  4  янв.  1810  г.
Наибольшего внимания заслуживает не политическая роль Д., продолжавшаяся
весьма недолго,  а  деятельность  ее  в  академии  и  в  литературе.  По
назначении директором академии, Д., в речи своей, выражала  уверенность,
что науки не будут составлять монополию академии, но  "присвоены  будучи
всему отечеству и вкоренившись, процветать будут". С этою целью,  по  ее
инициативе, были организованы при академии публичные лекции (ежегодно, в
течение 4-х  летних  месяцев),  имевшие  большой  успех  и  привлекавшие
большое число слушателей. Д.  увеличила  число  студентов-  стипендиатов
академии с 17 до 50 и воспитанников академии художеств - с 21 до  40.  В
продолжение 11 лет директорства Д. академическая гимназия проявляла свою
деятельность не только на бумаге.  Несколько  молодых  людей  отправлены
были для довершения образования в Геттинген. Учреждение так  называемого
"переводческого  департамента"  (взамен  "собрания   переводчиков"   или
"российского  собрания")  имело  целью   доставить   русскому   обществу
возможность читать лучшие произведения иностранных литератур  на  родном
языке. В  это-то  именно  время  и  появился  целый  ряд  переводов,  по
преимуществу с классич. яз. По почину Д. был основан журнал  "Собеседник
любителей российского слова", выходивший в 1783 и  1784  (16  книжек)  и
носивший сатирическопублицистический характер. В нем участвовали  лучшие
литературные силы: Державин, Херасков,  Капнист,  Фонвизин,  Богданович,
Княжнин. Здесь помещены были "Записки о русск. истории" имп.  Екатерины,
ее  же  "Были  и  небылицы",  ответы  на  вопросы  Фонвизина,   "Фелица"
Державина. Самой Д. принадл. надпись  в  стихах  к  портр.  Екатерины  и
сатирическое "Послание к слову: так". Другое, более  серьезное  издание:
"Новые ежемесячные сочинения" начато было с 1786 г. (прод. до 1796  г.).
При Д. начата новая серия мемуаров акд.,  под  загл.  "Nova  acta  acad.
scientiarum petropolitanae" (с 1783 г.). По мысли Д. издавался при  акд.
сборник: "Российский Театр".  Главным  научным  предприятием  российской
акд. было изд. "Толкового словаря русск. яз.". В этом коллективном труде
Д. принадлежит собирание слов на буквы ц, ш,  щ,  дополнения  ко  многим
другим  буквам;  она  также  много  трудилась   над   объяснением   слов
(преимущественно обозначающих нравственные качества). Сбережение  многих
акд. сумм, умелое экономическое управление акд. - несомненная заслуга Д.
Лучшей оценкой ее может служить то, что в  1801  г.,  по  вступление  на
престол имп. Александра I,  члены  российской  акд.  единогласно  решили
пригласить Д. снова занять председательское кресло в акд. (Д. отказалась
от этого предложения). Кроме названных литературных  трудов,  Д.  писала
стихи на рус. и франц. яз. (большею частью в письмах к имп.  Екатерине),
перевела   "Опыт   о   эпическ.   стихотворстве"   Вольтера   ("Невинное
упражнение", 1763, и отд., СПб., 1781), переводила с  англ.  (в  "Опытах
трудов вольного российского собрания", 1774), произнесла несколько  акд.
речей (написанных под сильным влиянием речей Ломоносова).  Некоторые  ее
статьи напечатаны в  "Друге  Просвещения"  1804  -  06  г.  и  в  "Новых
ежемесячных сочинениях". Ей принадлежит также  комедия  "Тоисиоков,  или
человек бесхарактерный", написанная по желанию Екатерины для эрмитажного
театра (1786), и  драма  "Свадьба  Фабиана,  или  алчность  к  богатству
наказанная" (продолжение драмы Коцебу: "Бедность и благородство  души").
В Тоисиокове (человеке, желающем "и то и cиo") видать Л. А. Нарышкина, с
которым Д. вообще не ладила, а  в  противуполагаемой  ему  по  характеру
героине Решимовой  -  автора  комедии.  Важным  историческим  документом
являются мемуары Д., изданные сначала на англ. яз. г-жей Вильмот в  1840
г.,  с  дополнениями  и   изменениями.   Французский   текст   мемуаров,
принадлежащий несомненно Д., появился только недавно ("Mon histoire",  в
"Архиве  кн.  Воронцова",  кн.  XXI).  Сообщая  очень  много  ценных   и
интересных сведений  о  перевороте  1762  г.,  о  собственной  жизни  за
границей,  придворных  интригах  и  т.  д.,   кн.   Д.   не   отличается
безпристрастиeм и объективностью. Восхваляя имп. Екатерину, она почти не
дает никаких фактических оснований такому восхвалению. Нередко сквозит в
Записках как бы  обвинение  императрицы  в  неблагодарности.  Далеко  не
оправдывается фактами подчеркиваемое бескорыстие автора мемуаров.

   Ср. Д. Иловайский, "Биorp. Д.", в  его  "Сочинениях"  (1884);  А.  Н.
Афанасьев, "Литерат. труды Д." ("Отеч. Зап." 1860, № 3), "Директор  акд.
наук Дашкова", в "Чтен. общ. ист." (1867, I); М. Сухомлинов, "Ист. росс.
акд.", ч. 1; В. Семевский ("Русск. Стар." 1874,  №  3);  Добролюбов,  "О
Собеседн."  (соч.  т.  I);  Галахов  ("Отеч.  Зап."  1856,  №  11,  12);
Пекарский, "Материалы для истории журн. деят. имп. Екатерины", в VIII т.
"Записок акд. наук"; "Рус. Арх." 1880, III кн., 1881, I и II; "Архив кн.
Воронцова", кн. XXI (СПб. 1888); А. С. Суворин,  "Кн.  Е.  Р.  Дашкова",
вып. 1, СПб. 1888.
   А. Л. - ко.