Дафнис - прекрасный юноша, герой сицилийской буколической поэзии. Сын
Гермеса и местной нимфы, любимец богов и в особенности муз, он пас  свои
стада на склонах Этны и в других местах  Сицилии,  забавляясь  игрою  на
сиринксе и пением им изобретенных буколических  песен.  В  цвете  юности
постигла Д. внезапная смерть. Он умер, оплакиваемый  пастухами,  стадами
своими и всею природою. Вокруг его  страданий  и  смерти  вращаются  все
главные сказания и песни о Д. В более древней версии, источником которой
был Стесихор, Д. умер вследствие мести своей  возлюбленной  нимфы  Наиды
или Номии. Он обещал ей не сближаться с другой женщиной, но был  однажды
опьянен и увлечен к нарушению обета  одной  царскою  дочерью.  Нимфа,  в
отмщение за это, ослепила его. Д. блуждал, ища  облегчения  в  музыке  и
пении, пока, наконец, не бросился со  скалы  в  море  (или  сам  не  был
превращен в скалу). Гермес взял его на небо, а  на  месте  его  погибели
вызвал из  земли  источник,  у  которого  сицилийцы  ежегодно  приносили
жертвы. В более поздней версии, представителем которой является  Феокрит
(1 и 7 идиллии), Д. умирает от безнадежной любви к  некоей  Ксении.  Эта
безнадежная страсть внушена ему Афродитой, мстящей  за  то,  что  Д.  не
хотел полюбить девушку, назначенную ему богиней.  Виргилий  воспевает  в
5-й эклоге, под именем Д., Юлия Цезаря.
   А. Щ.