Граф (немецк. Graf; старинный формы - garafio, grafio, gerefa, greve;
франц. cornte) от лат. comes; англ. earl) -  в  настоящее  время  титул,
первоначально название должностного лица во Франкском  государстве  и  в
Англии.  -  Этимология  слова  graf  очень  неясна.  Наряду  с  наиболее
распространенными  производствами  от  германских   корней   встречаются
объяснения из кельтского языка и  даже  из  греческого.  -  Относительно
происхождения во Франкском государстве  должности  графа,  встречающейся
уже  в  Салическом  законе,  взгляды  ученых   существенно   расходятся.
Германисты, напр. Вайц, считают институт Г. исконным германским и  видят
в назначаемых королем графах  начальников  так  наз.  Gaue,  где  Г.,  с
развитием королевской власти, стали на место прежних выборных  "народных
князей" (тацитовских principes), а на  галло-римской  территории,  после
перехода ее под власть франков - на место прежних представителей римской
администрации, причем римские учреждения  не  остались  без  влияния  на
характер германского института. Романисты видят, на оборот, в  институте
Г. римское учреждение, развившееся  и  распространившееся  во  Франкском
государстве. По мнению,  напр.,  Фюстель-деКуланжа,  в  эпоху  вторжения
варваров  в  Римской  империи  производилась  административная  реформа,
состоявшая в  назначении  императором  особых  начальников  для  каждого
городского округа (civitas); эти начальники назывались comites; реформа,
начатая  империей,  была  окончена   франкскими   королями;   по   всему
государству распространились comites, к которым стало иногда применяться
и  германское  название  графа.  -  В  Салическом  законе  Г.   является
преимущественно  с  полицейскими  функциями:  к  нему   обращаются   для
приведения в исполнение приговора (народного суда  сотни),  которому  не
подчиняются добровольно. С развитием королевской власти Меровингов  этот
назначаемый королем чиновник скоро становится и председателем областного
суда, вытесняя оттуда прежнего председателя - избираемого народом  тунги
на или  сотника  (thunginus  aut  centenarius).  Кроме  того,  на  Г.  в
Меровингскую эпоху лежал сбор королевских доходов, забота о  беззащитных
сиротах и вдовах, охранение мира  и  спокойствия,  приведение  народа  к
присяге  на  верность  королю,  наконец  -  сбор  войска  в   округе   и
предводительство  над  этим  войском.  Привилегированное  положение   Г.
характеризуется тем, что за убийство его платится втрое  более,  чем  за
убийство простого свободного человека.  Он  часто  бывает  при  дворе  и
является обычным участником придворной жизни. Вознаграждением за  службу
Г.  являются:  1)  известная  часть  судебных  штрафов  и  2)  земли  из
королевских поместий. Назначал и сменял Г. король, по своему  произволу.
Со стороны  франкской  знати  было,  однако,  стремление  стеснить  этот
произвол; в 614 г. королем Клотарем II было постановлено, что Г.  должен
происходить из той области, управление которой на него возложено, "чтобы
была возможность, в случае какой-нибудь провинности, возместить ущерб из
его  имущества".  Такое  постановление  (вместе  с  награждением  графов
землей) способствовало осуществлению стремления к  соединению  имущества
частного   землевладельца   с   властью   представителя   короля   и   к
наследственной  передаче  этой  власти,  -  стремления,  которое  вообще
замечалось в Меровингском государстве  и  особенно  резко  проявилось  в
смутную эпоху последних королей этой династии, когда Г. нередко являлись
полновластными господами  своих  областей.  Первые  Каролинги  старались
ограничить власть Г., в особенности Карл Великий, при  котором  институт
Г. распространился по всей его громадной монархии;  но  попытки  эти  не
привели к прочным результатам, и стремление  передавать  по  наследству.
как должность Г., так и связанные с нею земельные владения  (получившие,
с  течением  времени,  характер  бенефиций)  нашло  себе  завершение   в
постановлениях Карла Лысого (Киерсийский капитулярий 877  г.),  которыми
была утверждена наследственная передача графской должности и  земель.  С
развитием  феодализма  и  с  постепенным  переходом  верховных  прав  от
государей к их вассалам, институт Г. мало помалу утратил в государствах,
образовавшихся из монархии Карла Великого, характер должности.  Г.  стал
феодальным владельцем земель, так  или  иначе  перешедших  к  нему  и  в
совокупности своей называвшихся графством (причем такое  графство  имело
уже мало общего с Gau, Comitalus Меровингской или Каролингской эпохи). В
связи с таким изменением в положении Г. это название с течением  времени
стали получать, как  почетный  титул,  некоторые  феодальные  владельцы,
никогда не бывшие агентами государственной власти, и  даже  такие  лица,
которые не имели  положения  феодальных  владетелей  помещиков.  Имя  Г.
стало, мало помалу, почетным титулом, существующим теперь почти во  всех
европейских государствах. Учреждение, в  значительной  мере  аналогичное
франкскому институту Г., развивалось и в Англии, под именем shire gerefa
или шерифа. Что касается  английского  титула  earl,  то  это  название,
близкое к англосаксонскому eorl (человек высшего класса) и к слову jarl,
обозначавшему у датских норманов одну из высших  должностей,  сменило  в
Англии,  под  датским  влиянием,  более  старое   название   альдермана.
Обозначая первоначально высшее должностное лицо в областном  управлении,
титул earl со  времен  норманского  завоевания  получил  несколько  иное
значение. Сохраняя это звание за некоторыми из  прежних  англосаксонских
носителей  его  и  раздавая  его  норманским  пришельцам,  носившим   на
континенте титул графа,  норманские  короли  оставляли  за  earl'ями  те
почести и материальные  выгоды,  которые  и  ранее  соединялись  с  этим
званием, но  старались  отстранить  их  от  выполнения  функций  местной
администрации. Таким образом название earl  стало  очень  рано  почетным
титулом.  В  настоящее  время  Г.  составляют  в   Англии   третий,   по
достоинству, разряд светских пэров; выше их  стоят  герцоги  и  маркизы,
ниже - виконты и бароны.
   В России графский титул введен Петром Великим. Первым русским  графом
был Борис Петрович Шереметев, возведенный в это достоинство в  1706  г.,
за усмирение астраханского бунта. Затем Петром было пожаловано еще шесть
графских достоинств. Первоначально, по возведении кого-либо  в  графское
Российской  империи  достоинство,   непременно   требовалось   признание
возводимого и германским императором в таком же достоинстве Св.  Римской
Империи. Впоследствии последнее перестало быть обязательным. В настоящее
время графское достоинство является выражением особой милости императора
к возводимому в это достоинство лицу. Оно достигается: 1) возведением  в
Г. достоинство верховною  властью;  2)  признанием  в  России  графского
иностранного достоинства, и 3) присоединением,  с  разрешения  верховной
власти, фамилии,  титула  и  фамилии  родственного  графского  рода,  не
имеющего  прямого  потомства  мужеского   пола.   Пожалование   графским
достоинством является наследственным. Лишь  в  некоторых  исключительных
случаях оно может быть личным (так в 1843 г. каменец-подольский  губерн.
предводитель дворянства К. М. Пршедзецский возведен  в  личное  графское
достоинство). Графские роды пользуются титулом "сиятельства" и  вносятся
в V-ю часть дворянской родословной книги. До настоящего  времени  (1893)
всего считается 181 русский графский род (в том числе и угасшие).  Кроме
русских графских родов, в императорском росс. подданстве состоит 150  (в
1893 г.) родов иностранных Г.,  внесенных  в  разные  части  родословной
книги (в том числе Римской импорт - 37 родов, Кор. и Царства Польского -
20, Вед. Кн. Финляндского - 11).