Базальт - темная плотная  новейшая  изверженная  порода.  Прежде  его
соединяли в одну группу вместе со многими другими породами,  сходными  с
ним по наружными признакам, под общим именем  траппа;  впоследствии  эту
группу подразделили на долериты,  анамезиты  и  базальты  и  считали  их
обособленными друг от друга. С применением микроскопа  при  исследовании
горных пород, микроскопический анализ пород этой  группы,  произведенный
Ф. Циркелем, показал, что минералогический  состав  их  одинаков  и  что
последнее подразделение можно оставить  разве  только  для  указания  на
различие строения этих пород, обусловливаемое величиною зерна  составных
частей. Как существенные составные части в базальтах встречаются полевой
шпат, авгит и оливин; полевой шпат может  встречаться  вместе  или  быть
замещенным отчасти или вполне лейцитом и  нефелином,  почему  Циркель  и
предложил  подразделить  всю  эту  группу  на  базальты  плагиоклазовые,
лейцитовые и нефелиновые. Впоследствии Штельцнер установил еще семейство
мелилитовых   базальтов,   где   полевой   шпат    замещен    мелилитом.
Плагиоклазовые базальты, или собственно  базальты,  и  будут  описаны  в
настоящей статье. Исследования под микроскопом показали,  что  в  состав
плагиоклазовых  базальтов  входят  как  существенные   составные   части
известковонатристый полевой шпат, авгит, оливин, и как второстепенные  -
слюда, роговая обманка, нефелин,  в  небольшом  количестве  магнитный  и
титанистый железняк, железная слюдка, самородное железо, графит,  рутил,
апатит, гаюин, кварц и очень редко тридимит; все  это  связано  аморфным
стекловатым веществом, представляющим основную массу породы  (базис),  в
которой наблюдаются лучи, призмочки и зерна; последние расположены в ней
в определенных направлениях, указывающих на передвижение основной  массы
при ее  остывании  (микрофлюидальное  строение).  Среди  неделимых  этих
минералов, довольно однородных по  величине,  встречаются  порфировидные
выделения  полевого  шпата,  авгита,  оливина  и  магнитного  железняка.
Особенно характерны для базальта  порфировидные  выделения  оливина:  он
является с стекловатым блеском светло-желтоватого или светлозеленоватого
цвета, от круглых  каплеобразных  выделений  до  выделений  размерами  в
человеческую голову. В базальте с южного  берега  гренландского  острова
Диско, близ Уифак, найдено металлическое железо  вместе  с  углеродистым
железом,  частью  в  форме  мелких  зерен  и  шариков,  частью  в   виде
линзообразных и плитообразных масс. Здесь в 1870  г.  Норденшильд  нашел
сплошную массу железа в 50000 фунтов весом. Находка эта возбудила в свое
время  большой  спор,  так  как  ей  вначале   приписывали   метеоритное
происхождение. Иногда в Б. встречаются  пустоты  и  полости  выполненные
отчасти или вполне различными минералами: цеолитами, известковым шпатом,
аррагонитом; кварцем, халцедоном и др. По строению своему базальты и  до
сих пор подразделяются некоторыми на  три  группы:  долеритами  называют
грубо  и  среднезернистые  разности,  анамезитами  -  мелкозернистые   и
базальтами - собственно плотные разности их. В высшей степени характерна
для всех базальтов правильная столбчатая отдельность; 3  -  6  сторонних
столбика,  на  которые  распадается  порода,   обыкновенно   расположены
вертикально к  поверхности  охлаждения  базальтовой  массы,  так  что  в
покровах, потоках и пластах - вертикально, в куполах -  радиально,  и  в
жилах -  горизонтально;  вследствие  своей  правильности  и  постоянства
отдельность  называют   иногда   базальтической   отдельностью.   -   По
химическому составу Б.  относится  к  основным,  бедным  кремнекислотой,
новейшим породам. содержащим от 42
   -  55%  SiО2.  Под  влиянием  атмосферных  деятелей,  особенно   воды
насыщенной углекислотой, Б. разлагается и покрывается с поверхности и по
трещинам белой коркой; если продукты разрушения  не  уносятся  водой,  а
остаются на месте, то  при  продолжающемся  процессе  разрушения  порода
разлагается до известной глубины и превращается в  однородную  глинистую
массу серого или бурого цвета, которая называется базальтовой ваккой.  -
Происхождение Б. в прежнее время было  предметом  горячих  споров  среди
геологов - нептунистов и плутонистов.  В  настоящее  время  этот  вопрос
окончательно решен. Связь базальтов с лавами ныне действующих  вулканов,
все  особенности  микроскопического  строения  и  геологические  условия
залегания их указывают, что Б.  -  изверженная  горная  порода,  которая
выступила изнутри земли при тех же условиях, в каких находятся и  сейчас
действующие вулканы.  Извержение  Б.  происходило  во  время  третичного
периода. Встречаются они в  форме  пластов,  потоков,  покровов,  жил  и
куполов; форма последних  объясняется,  как  остаток  внутреннего  ядра,
подвергшегося размыванию, прежде бывшего вулкана.
   - Б., представляя собою  следы  древней  вулканической  деятельности,
встречается почти на всем земном шаре. В Европе его находят в  Исландии,
Шотландии и Ирландии, во многих местах западной  Европы  -  во  Франции,
Италии, по Рейну, Силезии, Богемии и друг. В  Северной  и  Средней  Азии
базальтовые извержения происходили во многих пунктах. В верхнем  течении
реки Витима базальтовые породы занимают значительные пространства по рр.
Бирее, Зазе, Джилинде и Амалату, близ Дод-Нора. Верховья  рек  Иркута  и
Оки  и  окрестности  озер  Косогола   были   некогда   центром   сильной
вулканической  деятельности,  результатом  которой  остались   громадные
потоки и покровы базальта. В северной, западной и  юго-восточной  частях
Монголии базальт тоже очень часто встречается; его  находят  по  берегам
рек Орхона, Асхыты, Чингила, между городами Кукухото и  Калганом,  около
озера Долойнор и многих  друг.  -  Западноевропейская  литература  очень
богата  работами  о  базальтах;   первою   классической   работой   было
исследование  Ф.  Циркеля:  "Untersuchungen  uber   die   mikroskopische
Zusammensetzung  und  Structur   der   Basaitgesteine"   (Bonn,   1870).
Впоследствии появились капитальные работы Моля, Божицкого, Штельцнера  и
др. Из русской литераторы можно указать  только  на  работы  проф.  П.Н.
Венюкова,  "О  некоторых  базальтах  Северной  Азии"  (Труды  спб.  общ.
естествоиспытателей, т.  XVI,  1885)  и  "Базальты  Монголии"  ("Записки
императорского с.-петербургского минералогического общества", II  серия,
ч. 25).