Черепномозговые нервы, правильнее черепные, головные нервы, двенадцать пар нервов, отходящих от передней (нижней) поверхности стволовой части головного мозга последовательно спереди назад через особые отверстия черепа и иннервирующих органы и ткани головы и шеи (за исключением блуждающего нерва, который спускается в грудную и брюшную полости). У круглоротых, рыб и земноводных постоянно имеются лишь первые десять пар Ч. н.

  I и II пары — обонятельный нерв и зрительный нерв; в отличие от др. Ч. н., они являются производными (выростами) мозга и служат проводящими путями обонятельного и зрительного анализаторов; III, IV и VI пары — глазодвигательный нерв, блоковый нерв и отводящий нерв развиваются в связи с головными миотомами и иннервируют мышцы глаза. С областью челюстной дуги связана V пара — тройничный нерв, обеспечивающий чувствительную иннервацию кожи передней части головы и иннервирующий жевательные мышцы; VII пара — лицевой нервиннервирует у рыб органы боковой линии и мускулатуру гиоидной дуги, у наземных позвоночных — поверхностную мускулатуру шеи, мышцу, опускающую нижнюю челюсть, у человека и обезьян — мимическую мускулатуру; содержит также секреторные волокна к слёзной железе и слюнным железам, чувствительные (вкусовые) волокна к слизистой оболочке языка. От этого нерва в процессе развития обособляется VIII пара — преддверноулитковый нерв; чисто чувствительный нерв, ответственный за связь органов слуха, равновесия и гравитации с головным мозгом. Родственные между собой IX пара — языкоглоточный нерв, Х пара — блуждающий нерв и XI пара — добавочный нерв неравнозначны ни по составу волокон, ни по масштабам распространения. IX и Х пары нервов — смешанные, имеющие двигательные, чувствительные и вегетативные компоненты; XI пара образуется у млекопитающих, обособляясь от блуждающего нерва; добавочный нерв — двигательный, иннервирует грудино-ключично-сосцевидную и трапециевидную мышцы. Последняя, XII пара — подъязычный нерв занимает особое место как Ч. н., возникший у амниот в результате слияния мышечных ветвей спинномозговых нервов.

  Ч. н., в отличие от спинномозговых, не сегментированы и строго специализированы: каждая мышца или группа функционально объединённых мышц (например, жевательных), каждый орган получают иннервацию только из одного источника, поэтому нарушение нервного проводника (например, при параличе лицевого нерва) не возмещается соседними нервами. Ч. н. являются нервами высокоспециализированных органов чувств и регуляторами дыхания, кровообращения и пищеварения.

  В. В. Куприянов.