Совет Безопасности ООН, постоянно действующий важнейший орган Организации Объединённых Наций. Для обеспечения быстрых и эффективных действий Уставом ООН на С. Б. возложена главная ответственность за поддержание международного мира и безопасности. При исполнении обязанностей, вытекающих из этой ответственности, С. Б. действует от имени всех государств — членов ООН.

  Число членов С. Б. зафиксировано в Уставе ООН (ст. 23). В него входят 15 государств — членов ООН, 5 из них — СССР, США, Великобритания, Франция и Китай — являются постоянными членами Совета, остальные избираются Генеральной Ассамблеей ООН на двухгодичный срок (ежегодно подлежат переизбранию 5 государств непостоянных членов), причем, согласно Уставу, при избрании непостоянных членов уделяется должное внимание степени участия членов ООН в поддержании международного мира и безопасности, а также справедливому географическому распределению. Резолюция Генеральной Ассамблеи ООН от 17 декабря 1963 установила следующий план распределения 10 мест непостоянных членов С. Б.: от Африки и Азии — 5, от Восточной Европы — 1, от Латинской Америки и района Карибского моря — 2, от Западной Европы и др. государств (имеются в виду Канада, Австралия и Новая Зеландия) — 2 члена.

  Функции С. Б. обусловлены его ролью в обеспечении международного мира и безопасности. Он уполномочивается расследовать любой спор или любую ситуацию, которая может привести к международным трениям или вызвать спор. Так, С. Б. определяет существование любой угрозы миру, любого нарушения мира или акта агрессии и дает рекомендации или решает, какие меры следует предпринять для поддержания или восстановления международного мира. В соответствии со ст. 25 Устава государства — члены ООН взяли на себя обязательство подчиняться решениям С. Б. и выполнять их.

  С. Б. определяет, какие меры, не связанные с использованием вооруженных сил, должны применяться для осуществления его решений (полный или частичный перерыв экономических отношений, ж.-д., морских, воздушных, почтовых, телеграфных, радио или др. средств сообщения, разрыв дипломатических отношений), и вправе потребовать от членов ООН применения этих мер. Если С. Б. сочтёт, что перечисленные меры недостаточны для выполнения его решений, он уполномочен (ст. 42 Устава ООН) предпринять такие действия воздушными, морскими или сухопутными силами, какие окажутся необходимыми. (Они могут включать демонстрации, блокаду и др. операции воздушных, морских или сухопутных членов ООН.) Для этих целей С. Б. наделен правом формирования и применения вооруженных сил ООН для поддержания международного мира и безопасности.

  С. Б. организуется т. о., чтобы функционировать непрерывно. Для этого каждый член С. Б. должен иметь своего постоянного представителя в месте пребывания ООН. Представители государств — членов С. Б. поочерёдно (в течение месяца) выполняют обязанности председателя. Устав предусматривает приглашение на заседания С. Б. тех членов ООН, не входящих в его состав, или тех государств, не являющихся членами ООН, которые выступают сторонами в споре, рассматриваемом С. Б. При решении вопросов каждый член С. Б. имеет один голос. Решения по процедурным вопросам считаются принятыми, когда за них поданы голоса 9 членов С. Б. Для принятия решений по всем др. вопросам установлен особый порядок (Устав ООН, ст. 27, п. 3). Они считаются принятыми, когда за них поданы голоса 9 членов, включая совпадающие голоса всех постоянных членов С. Б. (см. Единогласия принцип в ООН). Такое исключительное право постоянных членов С. Б. иногда называют правом вето.

  С. Б. имеет свои вспомогательные органы: Военно-штабной комитет, Комитет экспертов, Комитет по приёму новых членов в ООН.