Медицинские энциклопедии, научно-справочные издания, предназначенные для медицинских работников или для повышения медицинских знаний населения; содержат систематизированные медицинские знания, а также сведения, касающиеся пограничных дисциплин (биология, география и др.).

  Предшественниками М. э. были так называемые своды медицинских знаний. Древнейшими из них считают своды Древней Индии и Китая («Аюрведа», 2-е тысячелетие до н. э.; «Нэйцзин», 3 век до н. э.). Первыми китайскими М. э. считают «Вай-тай-би-яо» (40 томов, 752) и «Шэнь-цзы-цзунь-лу» (200 томов, 1111). В Европе первой М. э. является «Синопсис» Орибасия (70 томов, 4 век н. э., Византия). По-видимому, Орибасий был первым европейским энциклопедистом, учитывающим адрес издания. Так, основное издание «Синопсиса» было предназначено для врачей всех специальностей, сокращённые варианты — 30 томов — для лиц, практикующих в местностях, отдалённых от культурных центров, 10 томов — своего рода популярная М. э. Широкое распространение в Европе имел «Colliget» Аверроэса (Ибн Рушда, 7 томов, около 1180). Первой оригинальной М. э. в Западной Европе следует считать энциклопедию Ж. Ж. Манже (30 томов, 1732). В 19 веке М. э. начали издаваться во Франции, Испании, Великобритании и Германии. В дореволюционной России издавались исключительно переводные М. э. Предпринятая А. П. Леем и другими попытка создания оригинальной М. э. — «Энциклопедического медицинского лексикона» (1842—45) закончилась неудачей — издание было прекращено на слове «нистагм». После Октябрьской революции 1917 были созданы условия для успешного развития М. э. В 1927—30 под редакцией В. П. Осипова была выпущена «Малая энциклопедия практической медицины» (т. 1—6), в 1928—36 под руководством Н. А. Семашко впервые в СССР вышла «Большая медицинская энциклопедия» (т. 1—35) (БМЭ). Она содержала 8396 статей, включающих около 80 тысяч терминов. Это была первая медицинская энциклопедия, в которой медицинские проблемы были изложены с позиций диалектического материализма и профилактического направления в медицине. В 1946—50 вышел в свет «Энциклопедический словарь военной медицины», в 1953 — «Энциклопедический медицинский справочник для военных фельдшеров». Эти издания явились значительным событием в истории советской военно-медицинской науки; в них нашёл отражение опыт советской медицины, накопленный в годы Великой Отечественной войны 1941—45. 2-е издание БМЭ (1956—64) выпущено в 36 томах тиражом 100 тысяч экземпляров. В 9208 статьях энциклопедии был отражён прогресс теоретической и практической медицины, происшедший после выпуска 1-го издания БМЭ. Для постоянного обновления и пополнения сведений и отражения всех прошедших в медицинской науке изменений с 1968 выпускаются однотомные «Ежегодники БМЭ». В 1965—70 издана 12-томная «Малая медицинская энциклопедия» тиражом 125 тысяч экземпляров. Эта энциклопедия рассчитана на практических врачей и предназначена для помощи им в повседневной лечебной и профилактической работе. Теоретические сведения в ней изложены лишь в объёме, обеспечивающем правильное понимание наблюдаемых явлений. Наиболее полно даны необходимые сведения по диагностике, лечению и предупреждению болезней, неотложной и скорой помощи, организации здравоохранения, описаны лекарственные средства, курорты и т. д. В 12-й том включен специальный раздел, содержащий различные таблицы, в том числе дифференциально-диагностические, по неотложной помощи при различных заболеваниях, таблицы противоэпидемических мероприятий и другие.

  В 1972—74 выпущена 3-томная «Краткая медицинская энциклопедия» (тираж 115 тысяч экземпляров), рассчитанная преимущественно на средний медицинский персонал. Справки и указания практического характера даны здесь в объёме, обеспечивающем правильное выполнение всех тех профилактических, диагностических, лечебных и других мероприятий, которые предусмотрены для этой группы медицинских работников. Особо подробно изложены вопросы доврачебной помощи пострадавшим при несчастных случаях и стихийных бедствиях, сведения по методике и технике гигиенических и противоэпидемических мероприятий, проводимых в быту и на производстве в порядке общественной профилактики, и т. д.

  Периодически в целях повышения санитарной культуры населения осуществляются выпуски однотомной «Популярной медицинской энциклопедии». К 1974 вышло 7 изданий общим тиражом около 1,5 млн. экземпляров. Подготовку и издание М. э. в СССР осуществляют специализированная Главная редакция БМЭ при АМН СССР и издательство «Советская энциклопедия».

  Для большинства современных зарубежных М. э. характерна чисто практическая направленность. Теоретические сведения обычно представлены в объёме, необходимом для ориентации в практических вопросах данной темы, сведения профилактического и медико-социального характера, как правило, в них отсутствуют. Таковы постоянно обновляемая по принципу «мобильных листов» «Cyclopedia of medicine, surgery, specialities» (v. 1—15, Phil., 1955); «British encyclopedia of medical practice» (v. 1—12, L., 1955—58), обновляемая изданием ежегодников «Medical progress» и дополнений «Cumulative supplements», и «The encyclopedia of General practice» (v. 1—6, L., 1963—65); «Pratique médico-chirurgicale» (v. 1—10, P., 1953); «Enciclopedia medica italiana» (v. 1—9, Firenze, 1950—57) и другие. В «Medicinska Encikiopedija» (т. 1—10, Zagreb, 1957—65) и «Encykiopedie praktického lékaře» (Praha, 1939—57) — издано 11 выпусков в виде отд. тетрадей — сделана попытка одновременно с клиническим представить значительный объём теоретического и медико-социального материала. Однако в них наибольшее внимание уделяется истории, традициям и достижениям национальной медицинской науки. Наиболее полной по объёму описываемых сведений является французская «Encyciopedie médico-chirurgicale», издаваемая непрерывно с 1932, но представляющая по существу комплекс руководств по различным разделам теоретической и практической медицины.

  Начиная с 50-х годов за рубежом появилась тенденция к выпуску специализированных М. э. [например, энциклопедия по биохимии «The Encyclopedia of Biochemistry» (N. Y., 1967), энциклопедия по эндокринологии «Encyclopedia of endocrinology» (v. 1—4, Montreal, 1943) и другие].

  И. П. Лидов.