Кипрское письмо, линейное слоговое письмо о. Кипр, употреблявшееся с 6 по 2 вв. до н. э. Дешифровано в конце 19 в. английским учёным Дж. Смитом, немецкими учёными И. Брандисом и М. Шмидтом благодаря тому, что большинство (около 185) сохранившихся надписей — на греческом языке. Кипрская слоговая система состоит из 55 знаков, каждый из которых — открытый слог или отдельный гласный; знак для открытого слога может использоваться и для согласного с нулевым гласным в конце слога. Направление К. п. справа налево, но иногда оно менялось или чередовалось от строки к строке (бустрофедон). Древнейшая дошедшая до нас надпись К. п. на ручке кувшина датируется примерно 2400—2100 до н. э., по всей вероятности, сделана на языке автохтонного населения, обитавшего на острове Кипр до микенского вторжения и введения кипро-микенского письма. Найденные надписи на кипро-микенском, или кипро-минойском письме, употреблявшемся с 14 по 11 вв. до н. э. (большинство из них 1275—1200 до н. э.), пока не дешифрованы.

  Лит.; Фридрих И., Дешифровка забытых письменностей и языков, пер. с нем., М., 1961; Добльхофер Э., Знаки и чудеса, пер. с англ., М., 1963; Дирингер Д., Алфавит, пер. с англ., М., 1963: Истрин В. А., Возникновение и развитие письма, М., 1965.

  Т. В. Вентцель.


Кипрское письмо.