Западноевропейский союз, военно-политическая организация в составе Бельгии, Великобритании, Италии, Люксембурга, Нидерландов, Франции, ФРГ. Создан в мае 1955 в результате включения Италии и ФРГ в Западный союз, учрежденный по Брюссельскому договору в 1948, и внесения в текст этого договора соответствующих изменений и дополнений. Срок действия договора о З. с. — до 1998.

  Западный союз был преобразован в З. с. в соответствии с Парижскими соглашениями 1954, утвердившими окончание оккупационного режима США, Великобритании и Франции на территории Западной Германии и оформившими включение ФРГ в Североатлантический союз, направленный против СССР и др. социалистических государств. Между З. с. и Североатлантическим союзом существуют тесные организационные связи. Договор о З. с. предусматривает оказание помощи, в том числе военной, если одна из стран-участниц подвергнется «нападению» в Европе. Предусматриваются также консультации по политическим, экономическим и др. вопросам. Руководящими органами З. с. являются Совет в составе министров иностранных дел стран-участниц и Ассамблея, состоящая из парламентариев стран-участниц, которые являются одновременно участниками Консультативной ассамблеи Европейского совета. Решения Совета и Ассамблеи З. с. имеют рекомендательный характер для правительств стран-участниц. В рамках З. с. создано также Агентство по контролю над вооружением, деятельность которого сводится, по существу, к наблюдению за выполнением Западной Германией ограничений в области производства некоторых видов вооружения, установленных Парижскими соглашениями. З. с., однако, уполномочен принимать решения по рекомендации военных органов Североатлантического союза об ослаблении этих ограничений.

  В 60 — начале 70-х гг. деятельность З. с. ослабла в связи с обострением противоречий между его участниками и выдвижением на первый план др. организаций западноевропейских стран, в частности Европейского экономического сообщества.