Вологодская областная универсальная научная библиотека

Литературная игра: "Угадай книгу по отрывку" Выбрать другую категорию

В своем офисе на девятом этаже Мистер Десли всегда сидел спиной к окну. Если бы не это, ему было бы трудно сконцентрироваться на сверлах этим утром. Он не замечал, как все утро мимо окон мелькали совы, но люди на улице видели; они показывали пальцами и глазели, раскрыв рты, как над их головами совы летают туда-сюда. Большинство до этого никогда не видело ни одной совы, даже ночью. Однако у Мистера Десли было совершенно обычное утро безо всяких сов. Он наорал на пятерых человек. Он сделал несколько важных телефонных звонков и еще немного поорал. Он был в прекрасном настроении до ланча, когда решил размять ноги и прогуляться через дорогу купить свежую булочку с изюмом.

Он абсолютно забыл о людях в плащах, пока не столкнулся с одной группой около булочной. Он со злостью посмотрел на них, проходя мимо. Непонятно почему, но он чувствовал себя неловко. Эти тоже возбужденно перешептывались, но он не заметил ни единой коробки для пожертвований. Возвращаясь обратно с большим пирогом, он услышал обрывок разговора:

— "Поттеры, это правда, и как я слышал, да, их сын, Гарри…"

Мистер Десли замер. Его наполнил ужас. Он обернулся, желая что-то сказать шептавшим, но передумал.

Он ринулся через дорогу и наверх, в свой офис, велел секретарше не беспокоить его, схватил телефон и уже почти закончил набирать домашний номер, когда изменил решение. Он положил трубку и подергал себя за усы, раздумывая… нет, это было глупо. Поттер не такая уж редкая фамилия. Наверняка есть куча Поттеров с сыновьями по имени Гарри. Если подумать, он совсем не был уверен, что его племянника зовут Гарри. Он никогда даже не видел мальчика. Возможно он Гарви. Или Гарольд. Нет смысла беспокоить Миссис Десли, она всегда огорчается при упоминании о сестре. Он не винил ее — если бы у него была такая сестра… но все равно, эти люди в плащах…

Сегодня ему было значительно тяжелее думать о сверлах, и, когда он покидал здание в пять часов, он был все еще так обеспокоен, что столкнулся с кем-то, едва выйдя на улицу.

— "Извините" — пробормотал он, когда маленький старичок споткнулся и чуть не упал. Через несколько секунд Мистер Десли осознал, что старичок одет в фиолетовый плащ. Он не казался расстроенным от того, что его чуть не уронили. Наоборот, он расплылся в улыбке и тонким голосом, при звуке которого прохожий обернулся на них, сказал: "Не извиняйтесь, мой дорогой сэр, потому что сегодня меня ничто не огорчит! Веселитесь, потому что Сам-Знаете-Кто наконец-то исчез! Даже Магглы вроде вас должны праздновать этот радостный, радостный день!"

Старичок обнял Мистера Десли за талию и быстро убежал прочь.

Мистер Десли остановился в шоке. Его только что обнял абсолютно незнакомый человек. Еще он думал, что его обозвали Магглом, что бы это ни было. Он был ошеломлен. Он поспешил к машине и помчался домой, надеясь, что ему мерещатся разные глупости, чего с ним никогда не случалось, потому что не одобрял воображение.

Когда он свернул на подъездную аллею к дому номер четыре, первое что он увидел — и это совсем не улучшило его настроения — была полосатая кошка, с которой он столкнулся этим утром. Сейчас она сидела на стене его сада. Он был уверен, что это та самая кошка, потому что у нее были точно такие же метки вокруг глаз.

— "Брысь!" — сказал Мистер Десли громко, но кошка не двинулась с места. Она сурово посмотрела на него. Разве это нормальное поведение для кошки? Мистер Десли был удивлен. Пытаясь собраться, он вошел в дом. Он решил все равно пока ничего не говорить жене.

У Миссис Десли был обычный приятный день. Она рассказала ему за обедом, что у Миссис Соседки проблемы с дочерью, а Дадли выучил новое слово ("Не буду!"). Мистер Десли пытался вести себя как обычно. Когда Дадли уложили в постель, он вернулся в гостиную как раз вовремя, чтобы услышать последний репортаж вечерних новостей.

— "И, наконец, орнитологи повсеместно отметили необычное поведение сов. Хотя, они охотятся ночью, и днем их сложно увидеть, сегодня сотни человек наблюдали сов после рассвета. Эксперты не могут объяснить, почему совы вдруг изменили своим привычкам", — диктор позволил себе усмехнуться. — "Очень странно. А теперь Джим МакГаффин расскажет вам о погоде. Ну что Джим, ожидается этим вечером еще один совиный дождь?"

— "Я бы ответил, Тед, — сказал метеоролог, — но мне это неизвестно, хотя сегодня не только совы вели себя странно. Наблюдатели в Кенте, Йоркшире и Данди звонили сказать, что вместо дождика, который я обещал вчера, у них был настоящий звездопад! Наверное, люди уже празднуют Иванов день, но он лишь на следующей неделе! Сегодня вечером могу обещать сырую погоду".

Мистер Десли замер в кресле. Падающие звезды над всей Великобританией? Совы средь бела дня? Повсюду таинственные люди в плащах? И шепот, шепот о Поттерах…

Миссис Десли вошла в гостиную с двумя чашками чая. Ничего не поделаешь. Он должен ей сказать. Он нервно прочистил горло: "Гм… Петуния, дорогая… ты давно не получала писем от сестры?"

Как он и ожидал, Миссис Десли выглядела потрясенной и разозленной. В конце концов, они ведь притворялись, что у нее вообще нет сестры.

— "Нет, — сказала она резко. — А что?"

— "Забавные новости в вечернем выпуске, — пробормотал Мистер Десли. Совы… падающие звезды… и в городе сегодня была толпа смешных чудаков…"

— "И что?", — огрызнулась Миссис Десли.

— "Ну, я просто подумал… может быть… это имеет какое-то отношение к… ну ты знаешь… ее компании".

Миссис Десли сделала глоток чая сквозь сжатые губы. Мистер Десли думал, сможет ли он сказать, что слышал фамилию "Поттер". Он решил не пробовать. Вместо этого он сказал, как можно небрежнее: "Их сын сейчас, должно быть, одного возраста с Дадли?"

— "Возможно и так", сказала Миссис Десли жестко.

— "А как его зовут, я забыл? Говард, нет?"

— "Гарри, ужасно простонародное имя, если хочешь знать мое мнение".

— "О, да", — сказал Мистер Десли с упавшим сердцем. — "Да, я совершенно согласен".

Он не сказал ни единого слова на эту тему, пока они поднимались наверх, в спальню. Когда Миссис Десли принимала ванну, Мистер Десли подошел к окну и выглянул в сад. Кошка все еще была там. Она смотрела вниз на Прайвет Драйв, как будто что-то ждала.

Может ему просто мерещится? Разве может это иметь какое-то отношение к Поттерам? Если да… если выйдет наружу, что их родственники — нет, он не мог даже думать об этом.

Десли улеглись. Миссис Десли заснула сразу же, но Мистер Десли лежал в постели, обдумывая все снова и снова. Его последней утешительной мыслью перед тем как он провалился в сон, была то, что если Поттеры и замешаны в этом, ни у кого нет причин связывать их с Десли. Поттеры очень хорошо знали, что он и Петуния думают о таких как они… Он не видел способа, как он и Петуния могут быть замешаны в что бы там у них не происходило… он зевнул и перевернулся на другой бок… к ним это не имеет ни малейшего отношения…

Как же он ошибался.

Мистер Десли уже вероятно видел сны, но кошка на стене не выказывала никаких признаков сонливости. Она сидела неподвижно, словно статуя, а ее глаза, не мигая, следили за поворотом Прайвет Драйв. Она даже не вздрогнула, когда на соседней улице хлопнула дверца машины и когда над ее головой промелькнули две совы. На самом деле, была уже почти полночь, когда она, наконец, шевельнулась.

На том углу улицы, куда смотрела кошка, появился человек, появился так внезапно и тихо, что вы могли бы подумать, будто он вырос из земли. Кошка махнула хвостом и прищурилась.

Выберите правильный ответ: