Аляска (Alaska), штат на С.-З. Северной Америки, отделённый от основной части США территорией Канады. Площадь 1519 тыс. км2. Население 277,9 тыс. чел. (1967), из них коренного населения (индейцы, алеуты и эскимосы) около 44 тыс. (1960). Административный центр — г. Джуно.

  Население больше частью сконцентрировано в южной и юго-восточной А. Наиболее значительные города — Анкоридж, Кетчикан, Джуно, Ситка; во внутренней, редкозаселённой части штата есть только один большой центр — Фэрбенкс.

  Природа. Северная и центральная области заняты преимущественно равнинами и плоскогорьями (высота до 1200 м). Климат холодный, континентальный. В Фэрбенксе средняя температура января —24,8°С, июля +15,7°С. Осадков 300 мм в год. Зима 6 — 8 мес; повсеместна многолетняя мерзлота. Растительность — тундры и редкостойные леса. По долинам крупных рек (Юкон, Колвилл) небольшие участки с.-х. земель. Южная, юго-западная и юго-восточная области — приморские, много островов, удобные незамерзающие бухты. Рельеф преимущественно горный (г. Мак-Кинли, 6193 м), климат умеренный, влажный. В Джуно средняя температура января —1,6°С, июля 13,3°С. Осадков 1500 — 4000 мм в год. На склонах гор на Ю. и Ю.-В. — густые хвойные леса, на Ю.-З. — луга.

  Исторический очерк. По мнению многих учёных, далёкие предки современных коренных жителей А. — индейцев, эскимосов, алеутов — проникли на А. из Северо-Восточной Азии. Ко времени открытия А. русскими землепроходцами в 17 в. эскимосы жили преимущественно в прибрежных районах А. и занимались главным образом морским зверобойным промыслом, рыболовством и охотой на оленей; алеуты жили на полуострове Аляска, охотясь на морского зверя; индейцы на юго-восточном побережье А. (тлинкиты и хайда) и во внутренних районах А. (атапаски), осные занятия — рыболовство и охота. К середине 30-х гг. 18 в. благодаря экспедициям П. Нагибина, В. Беринга, А. Мельникова, И. Федорова, М. Гвоздева были проведены первые обследования А., но лишь с экспедицией А. Чирикова 1741 принято связывать открытие А. С середины 40-х гг. и до конца 18 в. к северным берегам Америки было совершено более 80 исследовательских и торгово-промысловых экспедиций. В 1784 на острове Кадьяк купцом Г. И. Шелиховым было основано первое русское поселение. В 1798 купцами Шелиховым, Мыльниковым и Голиковым создана «соединённая американская компания», в 1799 названная Российско-Американской компанией, в монопольное пользование которой были переданы все промыслы и ископаемые, находившиеся на северо-западном берегу Америки от 55° северной широты до Берингова пролива и на островах Алеутских, Курильских и др. Ей предоставлялось также право осваивать земли, не занятые др. державами. Центром А. стал г. Ново-Архангельск (ныне Ситка). Первым главным правителем русских поселений в Америке (1790—1818) был А. Баранов.

  Кругосветные экспедиции, предпринимавшиеся Российско-Американской компанией (13 экспедиций в 1804—40), поддерживали регулярную связь между А. и Россией. Русские исследователи внесли значительный вклад в изучение А. Особенно велико было значение научных экспедиций А. Кашеварова (1838) и Л. Загоскина (1842—1844). Владение А. приводило Россию к конфликтам с Англией и США. В 1821 указом Александра I иностранным судам было запрещено плавать вдоль берегов русских владений на А., но вскоре Россия была вынуждена предоставить США (1824) и Англии (1825) льготные условия мореходства и торговли в этом районе. А в 1834 Компания Гудзонова залива, поддерживаемая английским правительством, сделала уже попытку закрепиться в пределах русских владений в устье р. Стикин (Стахин). В 1839 конфликт был решен в пользу этой компании, получившей в аренду на выгодных условиях прибрежную полосу русских владений от 54°40' северной широты до 58°20' северной широты.

  Непрочным было и военное положение русской А. В период Крымской войны 1853 — 56 у царского правительства не было необходимых сил в районе Тихого океана для обороны русских поселений в Северной Америке. В этих условиях царское правительство решило продать А. Из двух конкурентов — США и Англии — Россия предпочла США в расчёте на их поддержку в борьбе за ликвидацию условий Парижского мирного договора 1856. По договору 18(30) марта 1867 А. была продана США за 7,2 млн. долларов (т. е. менее чем за 11 млн. рублей).

  После покупки А. американские капиталисты начали хищническую эксплуатацию её природных богатств. Коренное население — эскимосы, индейцы, алеуты — подвергалось жестокому угнетению и обрекалось на постепенное вымирание. В конце 19 в. в близлежащем районе Канады (Клондайк), а затем и на территории А. были открыты крупные залежи золота, что повлекло за собой т. н. «золотую лихорадку». Ключевые позиции в экономике захватили монополистические группы Моргана, Э. Гарримана и др. В 1867—84 А. находилась в ведении военного министерства США, в 1884—1912 являлась округом, возглавлявшимся губернатором, в 1912 преобразована в «территорию» США. С 1958 штат США. На территории А. имеется большое количество аэродромов, военно-воздушных и военно-морских баз.

  Хозяйство. К началу 20-х гг. 20 в. сложился в основном профиль хозяйства А. — рыбная ловля, переработка рыбы, охота на пушного зверя, добыча металлических руд. В связи с крупным военным строительством, начатым во время 2-й мировой войны, значение старых отраслей хозяйства непрерывно снижается. В 1965 из общего количества занятых в 70 тыс. чел. около 30 тыс. приходилось на занятых в государственных учреждениях, связанных преимущественно с обслуживанием армии, находящейся на А.

  Сельское хозяйство, несмотря на наличие значительных массивов земли, пригодной для обработки, развито крайне слабо. Насчитывается несколько сот ферм, большей частью мелких. Основные с.-х. районы — долина р. Матануски и полуостров Кенай. Почти всё продовольствие — привозное. Главная местная продукция — свежие овощи, картофель, молоко и молочные продукты. Рыболовство и рыбоконсервная промышленность дают примерно половину валовой продукции А., но уловы падают в связи с истощением ресурсов ценных пород рыбы. Ранее развитое оленеводство пришло в упадок. Горнодобывающая промышленность представлена незначительной добычей угля (долина Матануски), нефти (полуостров Кенай), олова, хромитов. Добыча золота в районе Фэрбенкса и на полуострове Сьюард снижается. На севере А. в 1968—69 открыты богатые залежи нефти. Обрабатывающая промышленность представлена главным образом рыбоконсервными и лесопильными предприятиями. В Кетчикане и Ситке 2 больших бумажно-целлюлозных завода. Внешние связи штата обслуживаются главным образом морским флотом. Аляскинское шоссе, значительная часть которого проходит по Канаде, связывает А. с основной территорией США. Через А. проходят важные авиалинии, соединяющие США со странами Востока. Фэрбенкс и, особенно, Анкоридж — крупные авиапорты. Длина ж. д. около 930 км, шоссейных дорог 6260 км. (1964). Внутренние перевозки осуществляются по железной дороге, идущей от тихоокеанского побережья к бассейну р. Юкон, и сети шоссейных дорог. Большую роль в перевозках грузов и пассажиров играет местный авиатранспорт. В зимнее время года часть грузов перебрасывают на тракторных санях и отчасти на собачьих упряжках.

 

  Лит.: Ефимов А. В., Из истории русских экспедиций на Тихом океане, М., 1948; его же. Из истории великих русских географических открытий, М., 1949; Путешествия и исследования лейтенанта Лаврентия Загоскина в русской Америке в 1842 — 1844 гг., М., 1956: Окунь С. Б., Российско-американская компания, М.—Л., 1939; Ковалевский В. П., Аляска, М., 1952; HuIley С. С., Alaska. 1741 — 1953, Portland, 1953.

  А. В. Антипова, В. П. Ковалевский, С. Б. Окунь.

 


Аляска.


Аляска (штат). Ледник Св. Ильи.


Аляска (штат). Общий вид г. Джуно.